Molecular Taxonomy and the Conservation of the Red Wolf and Other Endangered Carnivores

Authors


Abstract

Recent publications have reaffirmed that the red wolf (Canis rufus) is a hybrid of the coyote and the gray wolf. Besides the implications these results will likely have for future conservation efforts and allotment of resources through the Endangered Species Act for recovery of the red wolf, it is likely that broader consequences will be felt throughout the conservation community as species come under the scrutiny of a more powerful means of taxonomic identification. As molecular technology is refined in its ability to resolve taxonomic histories and uncertainties, it is likely that hybridization event(s) will be recognized in more species. This may be of particular importance for large carnivores, whose small population sizes make them susceptible to hybridization episodes with closely related, sympatric species. Because of negative perceptions, powerful antipredator advocates, conservation and resource constraints, and an enigmatic hybrid policy within the Endangered Species Act, how red-wolf taxonomy is decided by the U.S. Fish and Wildlife Service may affect the future of large carnivores in general.

Abstract

Publicaciones recientes han reafirmado el estado taxonómico del lobo colorado (Canis rufus), identificándolo como un híbrido entre coyote y lobo gris. Además de las consecuencias que estos resultados tendrán sobre los esfuerzos de conservación futuros y sobre la alocación de recursos, a través del Acta de Especies en Peligro, para la recuperación del lobo colorado, es probable que se establescan consecuencias más amplias a lo largo y ancho de la comunidad conservacionista a medida que más especies caigan bajo el escrutinio de métodos poderosos de identificación taxonómica. Es probable que, a medida que la tecnología molecular es refinada en su habilidad para resolver historias y dudas taxonómicas, se reconozcan eventos de hibridación en más especies. Esto puede ser particularmente importante para los grandes carnívoros, cuyos tamaños poblacionales pequeños los hacen susceptibles a episodios de hibridación con especies simpátricas estrechamente relacionadas. Debido a percepciones negativas, a los poderosos partidarios anti de predadores, a las limitaciones de la conservación y los recursos y a una enigmática e híbrida política dentro del Acta de Especies en Peligro, la forma en que el Servición de Pesca y Vida Silvestre resuelva la Taxonomía del lobo colorado podría afectar el futuro de los grandes carnívoros en general.

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