Plant Succession, Landscape Management, and the Ecology of Frugivorous Birds in Abandoned Amazonian Pastures

Authors


Direct is all correspondence to C. Uhl, 208 Mueller Lab, The Pennsylvania State University, University Park, PA 16802, U.S.A., emailcfu1@psu.edu

Abstract

From towers constructed at the interface between second-growth forest and an active and an abandoned pasture, we observed inter-habitat movements of fruit-eating birds in eastern Amazônia. The abandoned pasture was composed of grasses and forbs with a scattering of shrubs and small trees. The active pasture contained a low, uniform bed of grass. A total of 47 frugivorous bird species was recorded in the second-growth forest. We observed that 18 of these species frequented the adjacent abandoned pasture but only 3 were found in the adjacent active pasture. Fruit-eating birds flying from second-growth forest typically spent only a few minutes in the abandoned pasture, and their movements were generally restricted to a pasture belt of 1–80 m along the border with the second-growth forest. Most inter-habitat movement occurred during the rainy season, which coincided with a peak in fruit availability in the abandoned pasture. Just three bird species, Ramphocelus carbo, Tachyphonus rufus, and Thraupis episcopus, accounted for an estimated 70% of the total movement of frugivores between the second-growth forest and the abandoned pasture. All three species spent most of their time in the abandoned pasture foraging on shrubs and trees but exhibited differences in their preference for specific habitat elements and in their seed-defecation habits. An understanding of bird behaviors in altered landscapes provides important information to planners and policy makers concerned with protecting regional biodiversity and maintaining landscape integrity. This research provides a rationale for placing limits on the size of clearings in the Brazilian Amazon.

Abstract

Desde torres construídas en la interface, entre un bosque de crecimiento secundario y una pastura abandonada, observamos movimientos entre hábitats de las aves frugívoras en la Amazonía oriental. La pastura abandonada se encontraba compuesta de pastos y forbias, con arbustos y árboles pequeños esparcidos. La pastura activa contenía una cubierta de pasto baja y uniforme. Un total de 47 especies de aves frugívoras fue registrado en el bosque de crecimiento secundario. Observamos que 18 de estas especies frecuentaron la pastura adyacente abandonada, pero solo 3 se encontraron en la pastura adyacente activa. Las aves frugívoras que volaban del bosque secundario, se quedaban, en la mayoría de los casos, por sólo unos pocos minutos en la pastura abandonada y sus movimientos se encontraron generalmente restringidos a un cinturón de pasturas de 1–80 m de ancho a lo largo del borde con el bosque secundario. La mayoría del movimiento entre hábitats ocurrió durante la estación lluviosa, que coincidió con el pico de disponibilidad de frutas en la pastura abandonada. Solo tres especies de aves, Ramphocelus carbo, Tachyphonus rufus y Thraupis episcopus, fueron responsables del 70% del total de los movimientos de frugívoros entre el bosque de crecimiento secundario y la pastura abandonanda. Las tres especies ocuparon la mayor parte de su tiempo en la pastura abandonada alimentándose en arbustos y árboles, pero exhibieron diferencias en su preferencia por los elementos específicos del hábitat y en sus hábitos de defecación de semillas. Una comprensión del comportamiento de las aves en paisajes alterados provee importante información para los planificadores y aquellas personas involucradas en la toma de decisiones en relación con la protección de la biodiversidad regional y el mantenimiento de la integridad del paisaje. Esta investigación provee una justificación para la imposición de límites en el tamaño de los clareos de la Amazonía brasileña.

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