Prevalence and Intensity of Intestinal Parasites in Mantled Howling Monkeys (Alouatta palliata) in Northeastern Costa Rica: Implications for Conservation Biology

Authors


Abstract

I examined the prevalence and intensity of intestinal parasitic infections in a population of mantled howling monkeys (Alouatta palliata) at La Selva Biological Reserve, a rainforest in northeastern Costa Rica. I collected fresh fecal samples from individual bowler monkeys from two focal troops from October 1991 through October 1992. The presence of parasite ova and larvae in samples was determined by using a formalin-ethyl acetate sedimentation technique. Three types of endoparasites were found: (1) a roundworm, Parabronema sp., (2) a physalopterid roundworm, species undetermined, and (3) a fluke, species undetermined. No differences were found in the prevalence of parasitic infections between sexes or troops. No statistical differences were found between the sexes for the intensity of infection. The troop that lived along the river showed a statistically significant higher intensity of nematode infection than the troop that lived mostly in primary forest. Parabronema sp. was found only from individuals in the river group. The prevalence of parasitic infection observed in howlers at La Selva (100%) is higher than has been reported for bowlers in a dry deciduous forest at La Pacifica, Costa Rica (47%). Microclimatic factors, ranging patterns, and home-range size are identified as important variables that may affect parasitic infections of howler populations. Data from this study suggest that narrow corridor designs may be inappropriate for conservation of primates and possibly other species of arboreal animals.

Abstract

En este estudio examiné la frecuencia y la intensidad de infecciones de parásitos intestinales en una población de monos congo (Alouatta palliata) en La Reserva Biológica La Selva, ubicada en un bosque húmedo en el noreste de Costa Rica. Colecté muestras frescas de heces de individuos de dos tropas entre Octubre de 1991 y Octubre de 1992. Se determinó la presencia de huevos y larvas de parásitos en las muestras usando una técnica de sedimentación con formalina y acetato de etilo. Se encontraron tres tipos de endoparásitos: (1) un nemátodo, Parabronema sp., (2) un nemátodo, especie indeterminada y (3) uno trematodo, especie indeterminada. No hubo diferencias en la frecuencia de infecciones por parásitos entre los sexos ni entre las tropas. No hubo diferencias significativas entre sexos en la intensidad de infecciones parasíticas. La tropa que vive en la orilla del río tuvo una intensidad de infección significativamente más alta que la tropa ubicada en el bosque primario. Parabronema sp. fue identificado solamente en monos de la tropa del río. La frecuencia de infecciones de parásitos intestinales en los monos congo de La Selva (100%) es mayor que la reportada en el bosque tropical seco de La Pacífica, Costa Rica (47%). Los siguientes factores pueden afectar la frecuencia de endoparásitos en los monos congo: (1) factores microclimáticos, (2) patrones de movimiento y (3) tamaño de area de distribución. Los datos de este estudio sugieren que los diseños de los corredores angostos pueden no ser apropiados para los programas de conservación de poblaciones de primates u otros animales arbóreos.

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