Habitat Use and Movements of Two Ecotypes of Translocated Caribou in Idaho and British Columbia

Authors


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    Current Address: U.S. Fish and Wildlife Service, 517 Buchanan Street, Moses Lake, WA 98837, U.S.A.

Abstract

Two woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) ecotypes, mountain and northern, were translocated to the southern Selkirk Mountains in northern Idaho (U.S.A.) to augment a remnant subpopulation. The translocation resulted in an additional subpopulation that used the general area of the release site. The mountain ecotype stock exhibited patterns of movement and habitat use similar to those of the resident subpopulation. The northern ecotype stock exhibited more variable habitat use, especially in the first year after translocation. Dispersal of the northern stock was not as extensive as that of the mountain stock. Fourteen of 22 caribou from the northern stock and 6 of 18 caribou from the mountain stock died during the 3-year period after the release. Our results suggest that when donor subpopulations must be used that do not closely compare with resident subpopulations extinct or extant, larger numbers of individuals may be needed to establish a self-sustaining population.

Abstract

Dos ecotipos de caribues de los bosques (Rangifer tarandus caribou), de las montañas y del norte, fueron translocados al sur de las montañas de Selkirk, en el norte de Idaho (EUA), para aumentar la subpoblación remananente. La translocación, dio lugar a una subpoblación que usó el área general del sitio donde se les puso en libertad. El stock del ecotipo de las montañas exhibió movimientos y un patrón del uso del hábitat similares a aquellos de la subpoblación residente. El stock del ecotipo del norte exhibió un uso del hábitat más variable, especialmente durante el primer año de la translocación. La dipersión del stock del norte no fue tan extensiva como la del stock de las montañas. Durante los tres primeros años que siguieron a la puesta en libertad, 14 de los 22 caribues del stock del norte y 6 de los 18 del stock de las montañas murieron. Nuestros resultados sugieren que cuando se debe usar subpoblaciones donantes que no son comparables con las subpoblaciones residentes, extintas o remanentes, se necesita un número mayor de individuos para poder establecer una población autosuficiente.

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