Mapping Conflicts Between Biodiversity and Human Needs in Langtang National Park, Nepal

Authors


Abstract

We mapped areas of congruence and conflict between the objectives of protecting red pandas (Ailurus fulgens) and meeting the claims and needs of people who live in and around Langtang National Park, Nepal. Semi-structured interviews were used to solicit information on land-use practices, and spatial information technology (sketch maps, satellite images, geographical information systems) was used to place these practices in a spatial context and to model the effects of grazing. Spatial information technology was useful for delineating areas where conflicts occur between the objectives of preserving biodiversity and meeting the needs of local residents. Despite the fact that villagers recognize pasture boundaries, rules and regulations govern pasture management, and sanctions are imposed on violators, over 60% of the red panda’s habitat is heavily grazed, and all available land within the study site suitable for grazing is already being used. The study suggests that common property management of natural resources to protect biodiversity (i.e., red pandas) and meet the needs of local people at the same time will be difficult.

Abstract

En el presente estudio, mapeamos áreas de congruencia y de conflicto entre los objetivos que consideran la protección de los pandas rojos (Ailurus fulgens y las necesidades y reclamos de la población que habita dentro y en los alrededores del Parque Nacional de Langtang, en Nepal. Se usaron encuestas semiestructuradas para solicitar información sobre las prácticas del uso de la tierra y se usó tecnologí de información espacial (i.e., mapas esquemáticos, imágenes de satelite, sistemas de información geográficos) para colocar estas prácticas dentro de un contexte espacial y para poder modelar los impactos del pastoreo. La tecnología de información espacial resultó util para delinear las áreas donde se dan los conflictos entre los objetivos de preservar la biodiversidad y los de atender las necesidades de la población local. A pesar del hecho de que los pobladores reconocen los límites de las áreas de pastoreo, de que existen reglas y reglamentos que gobiernan el manejo de las pasturas y de que se imponen sanciones a los violadores de dichas reglas, mas del 60% del hábitat del panda rojo se encuentra intensamente pastoreado y toda la tierra apta para pastoreo disponible dentro de la zona de estudio está siendo utilizada. Este estudio sugiere que resultará dificil el manejo de la propiedad común de los recursos naturales para proteger la biodiversidad y al mismo tiempo para atender las necesidades de la población local.

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