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To evaluate the effects of organized turtle watches on female sea turtles and their eggs, we quantified nesting behavior and hatchling production of loggerhead turtles (Caretta caretta) in south Brevard Country, Florida, U.S.A. We compared the duration of five phases of nesting behavior, the directness of the turtle’s return path, rate of travel during return crawl, hatching success, and hatchling emergence success between experimental and control turtles. Experimental turtles nested while observed by an organized turtle watch group consisting of at least 15 people; control turtles were not observed by a turtle watch group. Experimental turtles spent significantly less time camouflaging nest sites than did control turtles. The duration of the other four phases of nesting behavior were not significantly different between the two groups. Experimental turtles also traveled less-direct paths during return crawls, although their rates of travel were not significantly different from those of control turtles. Hatching success and hatchling emergence success were not significantly different between experimental and control turtle nests in either year. Although turtle watch groups influenced nesting behavior, they were not found to be detrimental to hatchling production. Florida’s turtle watch program is a means for garnering public support for sea turtle conservation through education, and it should continue.

Con el propósito de evaluar el efecto de las observaciones organizadas sobre las tortugas marinas hembras y sus huevos, cuantificamos el comportamiento de anidación y la producción de crías de la tortuga cahuama (Caretta caretta) en el Condado de Brevard, Florida, EEUU. Comparamos la duración de cinco fases del comportamiento de anidación, la rectitud del camino de regreso de la tortuga, la tasa de viaje durante el retorno, el éxito en la producción de crías y el éxito de la emergencia de las crías en tortugas experimentales y tortugas controles. Las tortugas experimentales anidaron mientras eran observadas por un grupo organizado de observación de tortugas que consistía en por lo menas 15 personas. Las tortugas control no fueron observadas por ningún grupo. Las tortugas experimentales emplearon una cantidad de tiempo significativamente menor camuflajeando sus sitios de anidación que las tortugas control. La duración de las otras cuatro fases del comportamiento de anidación no difirió significativamente entre los dos grupos. Las tortugas experimentales también siguieron caminos menos directos durante su viaje de retorno, pero las tasas de viaje no fueron significativamente diferentes de aquellas de las tortugas control. El éxito de la producción de crías y el éxito en la emergencia de las crías no fueron significativamente diferentes entre los nidos de las tortugas experimentales y aquellos de las tortugas control en ninguno de los dos años. Si bien los grupos de observación de tortugas influenciaron el comportamiento de anidación, no fueron perjudiciales para la producción de crías. El programa de observación de tortugas en Florida es un medio para conseguir apoyo público para la conservación de las tortuga marinas a través de la educación y debe permanecer en vigencia.