The Crumbling Infrastructure of Biodiversity: The Avian Example

Authors


Abstract

The successful conservation of biodiversity depends in part upon an accurate assessment of the diversity to be preserved. This assessment is in the domain of systematics, taxonomy, and general comparative biology. Specimens play a central role in this science, and research collections thus represent the touchstone of biodiversity. The massive job of describing and understanding avian diversity is far from complete, yet the specimen basis for much-needed work is not being added to our collections; current holdings are inadequate. The dwindling influx of specimens is due primarily to opposition to collecting, which is fueled by (1) focusing conservation at the level of the individual; (2) unfamiliarity with population biology; (3) misunderstanding of scientific research; (4) typological thinking; and (5) misplaced morality. Specimen-based avian research has a long and scientifically strong history, and the benefits of this research have been extensive. Our research collections must serve as functional biological libraries. The majority of avian populations can easily withstand the relatively tiny levels of collecting required to keep this science vigorous. Insofar as avian conservation necessarily includes the preservation of a myriad of species comprising the ecosystems upon which birds rely, this problem has broad implications for the conservation of biodiversity.

Abstract

La conservación exitosa de la biodiversidad depende en parte de la adecuada evaluación de la diversidad que se pretende preservar. Esta tarea es del dominio de la sistemática, la taxonomía y la biología general comparada. Los especímenes juegan un papel medular en estas ciencias y las colecciones por lo tanto representan una estimación de la biodiversidad. El trabajo masivo de describir y entender la diversidad de las aves se encuentra aún lejos de estar completo y los especímenes base de este tan necesitado trabajo de continuidad no han sido agregados a nuestras colecciones; lo colectado a la fecha es aún inadecuado. La decreciente entrada de especímenes se debe principalmente a una oposición a llevar a cabo colectas, esto es alimentado por: 1) enfocar la conservación a nivel de individuo; 2) no estar familiarizados con la biología poblacional; 3) malentendidos sobre la investigación científica; 4) pensamiento tipológico; y 5) desubicación moral. La investigación de aves basada en especímenes tiene una historia larga y cientificamente bien fundada. Los beneficios de este tipo de investigación han sido extensos. Nuestras colecciones de investigación deben servir como bibliotecas biológicas funcionales. La mayoría de las poblaciones de aves pueden soportar fácilmente los relativamente pequeños niveles de colecta requeridos para mantener vigorosa a esta ciencia. Puesto que la conservación de aves necesariamente incluye la preservación de una miríada de especies involucrando a los ecosistemas de los que las especies dependen, este problema conlleva implicaciones para la conservación de la biodiversidad.

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