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The superior diversity of the tropics is well known and, for the largest marine and continental areas, there appears to be a positive relationship between area and species diversity (richness). There are certain portions of the tropics, however, in which species diversity has reached unusually high levels. Such areas apparently function as centers of evolutionary origin. In the ocean the largest of the four tropical shelf regions is the Indo-West Pacific, which stretches almost two thirds of the distance around the globe. Within that expanse by far the greatest diversity is found within the relatively small East Indies Triangle. From the Triangle an evolutionary radiation has reached many other parts of the marine world. On land the Neotropical, Ethiopian, and Oriental biogeographic regions demonstrate very high levels of species diversity. Various major groups of animals and plants have originated in these regions and subsequently spread to other parts of the world. There is no accepted scientific agreement on a conservation strategy for these areas. By focusing our attention on centers of origin, we can save the areas containing species that apparently have the greatest evolutionary potential.

En los trópicos, la superioridad en diversidad es bien conocida y para las áreas marinas y continentales mayores, existe una aparente relación positiva entre el área y la diversidad de las especies (riqueza). Sin embargo, existen porciones de los tropicós en las cuales la diversidad de especies ha alcanzado niveles altos inusuales. Estas áreas aparentemente funcionan como centros de origen evolutivo. De las cuatro placas tropicales existentes en los océanos, la région del Pacifico Indo-Occidental constituye la más grande de ellas, abarcando casi dos tercios de la superficie del planeta. Dentro de esta vasta extensión, la diversidad más grande se encuentra dentro del relativamente pequeño triángulo de las Indias del Este. De este triángulo, una radiación evolutiva ha alcanzado muchas otras partes del mundo marino. En tierra, las regiones biogeográficas Neotropical, Etiópica, y Oriental muestran niveles muy altos de diversidad de especies. Varios grupos de animales y plantas se han originado en estas regiones y subsecuentemente esparcido a otras partes del mundo. Para estas áreas no existe una estrategia de conservación con una base científica. Si enfocamos nuestra atención en los centros de origen, podremos salvar areas que contienen especies que aparentemente tienen el mayor potencial evolutivo.