Ungulate Reintroductions: Experiences with the Takhi or Przewalski Horse (Equus ferus przewalskii) in Mongolia

Authors


Abstract

Experiences with the reintroduction of the takhi, or Przewalski horse (Equus ferus przewalskii, in Mongolia can serve as valuable lessons for reintroduction of ungulates in general. We discuss the present taxonomic, historical, and biological evidence and conclude that the takhi should be viewed as a typical steppe herbivore. Its last refuge, the Dzungarian Gobi, should therefore be seen as a marginal habitat because it consists mainly of desert and semidesert. Since 1992 two reintroduction projects have been in the acclimatization phase in Mongolia. Despite promising developments, problems with cooperation, management, habitat choice, insufficient knowledge of the ethology of the species, and current land use within the different project areas could jeopardize the successful reintroduction of takhi. We review the conditions required for a potentially successful ungulate reintroduction. The planning of a reintroduction within the framework of safeguarding an entire ecosystem with an integrated management plan appears essential. Each potential reintroduction site should be assessed thoroughly for its suitability, including size, habitat types, current land use, socioeconomics, legislation, and potential problems. Each site should be provided with one or more acclimatization facilities to harbor genetically and physically healthy, socially adapted animals in biologically sound groups. An organization structure should be established for each reintroduction site. Its objective should be to develop an effective management plan and to carefully monitor the population and its surrounding ecosystem. Special attention should be given to local socioeconomic situations, community participation, and training of staff for management, research, and ranger and warden activities.

Abstract

Las experiencias de reintroducción del pakhi o caballo Przewalski (Equus ferus przewalskii) en Mongolia pueden proporcionar lecciones valiosas para la reintroducción de ungulados en general. Discutimos la taxonomía actual, evidencias históricas y biológicas y concluimos que el pakhi debe ser considerado como un herbívoro tipico de estepas. El Dzungarian Gobi, considerado su último refugio, debería ser visto como un hábitat marginal puesto que consiste básicamente de áreas desérticas y semidesérticas. Desde 1992, dos proyectos de reintroducción están en su fase de aclimatación en Mongolia. A pesrar de avances promisorios, problemas con cooperación, manejo, selección de hábitat, insuficiente conocimiento de la etología de la especie y el actual uso del suelo dentro de las diferentes áreas del proyecto podrían amenazar la reintroducción exitosa del takhi. Las condiciones necesarias para una reintroduccón exitosa de ungulados son revisadas. La planeación de una reintroducción dentro de un marco de salvaguarda del ecosistema en su conjunto con un plan de manejo integrado parece ser esencial. La viabilidad de coda sitio potencial para reintroducciónes deberá ser evaluada rigurosamente considerando tamaño, tipos de hábitats, uso actual del suelo, aspectos socióeconómicos, legislación y problemas potenciales. Cada sitio deberá ser provisto con una o mas instalaciones para aclimatación, para embarcar animales genética y físicamente sanos, socialmente adaptados en grupos biológicamente estables. Se deberá establecer una estructura organizacional para cada sitio de reintroducción, cuyo objectivo será el de desarrollar un plan de manejo efectivo y monitorear la población y el ecosistema que lo rodea. Se deberá poner especial atención a las situaciones socioeconómicas locales, la participación de la comunidad y el entrenamiento de un grupo de trabajo para actividades de majo, investigación y vigilancia.

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