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Abstract; Two habitats in Madagascar, secondary, montane heathland and high plateau prairie, are considered artificial, having been created by human-set fires soon after the island was colonized less than 2000 years ago. These prairie and secondary heathland habitats are also thought to be degraded and faunistically depauperate. To test the depauperate fauna hypothesis we measured levels of herpetofaunal (amphibian and reptile) endemicity between primary forest, montane secondary heathland, and high plateau prairie. We found no species endemic to high plateau prairie, but a significant percentage of the montane herpetofauna is restricted to post-fire secondary heathland. These results support the human-origin hypothesis for prairie, but secondary heathland appears to be a natural, post-fire successional stage that leads to a climax of sclero-phyllous forest. This suggests that careful management of montane heathland could establish new dispersal corridors between currently isolated montane forest blocks and, therefore, could offer new opportunities for conservation in Madagascar. Despite widespread burning, the montane heathlands of Madagascar have diverse herpetofaunal communities, demonstrating that these montane communities are not as seriously degraded as previously believed, and that they may be naturally resistant to fire.

En Madagascar los hábitats de brezal secundario de montaña y los de la pradera alta (High Plateau) son considerados como artificiales debido a que se originaron por incendios provocadospor humanos poco después de la colonización de la isla menos de 2000 años a.C. También se piensa que estas hábitats están degradados y la fauna se encuentra en condiciones paupérrimas. Para evaluar la hipótesis de pauperización de la fauna, medimos los niveles de endemismo de la herpetofauna (anfibios y reptiles) entre bosque primario, brezal secundario y la pradera High Plateau. No encontramos especies endémicas a la pradera High Plateau, pero un procentaje significativo de la herpetofauna de montaña está restringido a tierras de post-in-cendio secundario. Estas resultados soportan la hipótesis de origen-humano para las regiones de pradera, pero los hábitats de brezal secundarios parecen presentar un estado serai natural post-incendio que conducen a un clímax de bosque esclerófilo. Esto sugiere que un manejo cuidadoso de los brezales de montaña puede permitir nuevos corredores de dispersión entre bloques de bosque de montaña actualmente aislados y de esta manera ofrecer nuevas oportunidades de conservación en Madagascar. A pesar de los tan comunes incendios, los brezales de montaña de Madagascar poseen comunidades diversas de herpetofauna que demuestran que estas áreas no se encuentran seriamente degradadas como previamente se había pensado, además de que pueden presentar resistencia natural al fuego.