Whooping Crane Recovery: A Case Study in Public and Private Cooperation in the Conservation of Endangered Species

Authors


Address correspondence to: John R. Cannon, 6326 Old Chesterbrook Road, McLean, Virginia 22101, U.S.A.

Abstract

I describe three theoretical approaches to endangered species conservation: public-sector models, private-sector models, and mixed models. Criteria to consider in evaluating these models are scientific, economic, legal, ethical, and administrative. The history of conservation efforts on behalf of the endangered Whooping Crane (Grus americana) is used as an example of a mixed-model approach (one that involves both public- and private-sector organizations and individuals) to the conservation of endangered species. Evaluation of Whooping Crane conservation efforts, using the specified criteria, suggests that this mixed model gets relatively high marks in all areas. My recommendations for endangered species conservation activities include (1) ensuring that all potential sources of scientific expertise and “caring” are included, (2) developing a robust national funding mechanism for endangered species conservation efforts, and (3) creating streamlined administrative structures and operating procedures tailored to the unique needs of each endangered species conservation team. Broader implications of the Whooping Crane story for conservation biology as a profession and for conservation biologists as individuals include (1) being inclusive rather than exclusive in conservation planning and implementation, (2) recognizing the power of individual initiative and commitment, (3) collecting basic data over an extended period of time, and (4) emphasizing the importance of communication, cooperation, and coordination.

Abstract

Se describen tres métodos teóricos para la conservación de las especies en peligro de extinción: los modelos del sector público, los modelos del sector privado y los modelos mixtos. Los criterios considerados en la evaluación de estos modelos incluyen criterios científicos, criterios económicos, criterios legales, criterios, éticos y criterios administrativos. Se emplea el historial de los esfuerzos de conservación en beneficio de la grulla americana (Grus americana), que está en peligro de extinción, como un ejemplo del método denominado “modelo mixto” (es decir, el que comprende organizaciones tanto del sector público como del sector privado e individuos) para la conservación de las especies en peligro de extinción. La evaluación de los esfuerzos para la conservación de la grulla americana, mediante el empleo de los criterios especificados, sugiere que este tipo de modela mixto recibe una calificación relativamente buena en todas las áreas. Mis recomendaciones para las actividades de conservación de especies en peligro de extinción incluyen: (1) garantizar que se incluyan todas las fuentes posibles de experiencia y “cuidado,” (2) desarrollar un mecanismo robusto de financiamiento nacional para los esfuerzos de conservación de las especies en peligro de extinción y (3) crear estructuras administrativas y procedimientos operativos eficientes diseñados para servir las necesidades exclusivas de cada equipo de conservación de especies en peligro. Las implicaciones más amplias de las historia de la grulla americana para la biología de la conservación como una profesión y para los biólogos de las conservación como individuos, incluyen: (1) adoptar un enfoque inclusivo en lugar de exclusivo en cuanto a la planificación y aplicación de la conservación, (2) reconocer el poder de la iniciativa y el compromiso individuales, (3) recolectar información básica a lo largo de un período extenso de tiempo y (4) recalcar la importancia de la comunicación, cooperación y coordinación.

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