Population Viability Analysis of Captive and Released Bearded Vulture Populations

Authors

  • Javier Bustamante

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      Current address: Estación Biológica de Doñana, Consejo Superior de Investigaciones Cientificas Pabellón del Perú, Avda. Mariá Luisa s/n, 41013 Sevilla, Spain.


Abstract

With the computer program VORTEX I ran a series of simulations of the Bearded Vulture (Gypaetus barbatus) population held in captivity in European zoos and of the population released in the Alps. The simulations showed that the risk of extinction of the captive population with the extraction rates currently in use is low. It seems possible to maintain the current release rate of two fledglings per year at each of the four release sites in the Alps, but it does not seem possible to increase the release rate by expanding the project to other European mountains without dangerously depleting the captive population. The models showed that the most effective way to increase the release rate without increasing the captive population size is by improving hatching success in captivity. The information on the demographic parameters of the Bearded Vulture population released in the Alps was not good enough to predict the ultimate fate of the present population or to allow for recommendations on how long the population should continue to be supplemented. Although it will be necessary to wait some years to see if Bearded Vultures are able to breed in the wild in the Alps and to estimate fecundity rates, it should be possible to improve the monitoring of the individuals released to obtain more-precise survival estimates. The models of the captive and released population also showed that it should at least be possible to have an artificially supplemented Bearded Vulture population in the Alps, but because this is not the goal of the present reintroduction project, the organizations involved should decide whether this is a politically or economically desirable goal.

Abstract

Realicé una serie de simulaciones de la población de Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) cautiva en zoológicos europeos y de la población liberada en los Alpes con el programa VORTEX. Las simulaciones muestran que el riesgo de extinción de la población cautiva, con las tasas de extracción empleadas actualmente, es bajo. Parece posible mantener la tasa de liberación actual de dos pollos por año en cada uno de los cuatro puntos de suelta en los Alpes, pero no parece posible incrementarla para extender el proyecto a otras montañas europeas. Los modelos muestran que la manera más efectiva para aumentar la tasa de extracción sin aumentar el tamaño de la población cautiva sería mejorar el éxito de eclosión en cautiverio. La información a cerca de los parámetros demográficos de la población de Quebrantahuesos liberada en los Alpes no es lo suficientemente buena para predecir el destino final de esta población o para permitir hacer recomendaciones a cerca del tiempo que más debería continuar siendo suplementada. Aunque será necesario esperar algunos anõs más para ver si los Quebrantahuesos son capaces de criar en libertad en los Alpes y estimar su fecundidad, es posible mejorar el seguimiento de los ejemplares liberados para obtener estimas más precisas de su supervivencia. Los modelos de la población cautiva y liberada muestran, así mismo, que al menos sería posible mantener en los Alpes una población de Quebrantahuesos en libertad suplementada artificialmente; pero dado que este no es el objetivo final del proyecto de reintroducción actual las organizaciones implicadas deben plantearse si éste puede ser un objetivo deseable desde un punto de vista político o económico.

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