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Extensive landscape alteration of prairie in the U.S. from agricultural expansion has reduced waterfowl populations and increased precipitation runoff into regional river basins. Satellite imagery shows that prairie landscapes have been less altered in Canada than in the U.S. Long-term, broad-scale precipitation data indicate that in both countries precipitation has varied widely but has not increased over time. Nevertheless, flow rates of unregulated U.S. rivers have increased, but there have been no detectable changes in flow rates of Canadian rivers. Neither of two competing hypotheses advanced to explain increasing flood magnitudes—climate change and channel confinement—can account for these results. Thus, the increased magnitudes of floods in the Mississippi River Valley over the last several decades may be at least partially related to extensive changes in agricultural land use resulting in reduction of natural upland vegetation and wetland drainage in the upper reaches of this watershed.

En los Estados Unidos la alteración extensiva del paisaje de pradera por la expansión agrícola ha ocasionado la reducción de poblaciones de aves acuáticas e incrementado escurrimientos hacia las cuencas de los ríos. Imágenes de satélite muestran que los paisajes de pradera han sido menos alterados en Canadá que en USA. Datos de precipitación de largo plazo y amplia escala indican que en ambos países la precipitación ha variado ampliamente, pero no ha incrementado a lo largo del tiempo. De cualquier forma, las tasas de flujo de ríos sin regulación en USA se han incrementado, pero no se han detectado cambios en las tasas de flujo de los ríos canadienses. Ninguna de las dos hipótesis planteadas para explicar la creciente magnitud de las inundaciones, cambios climáticos y confinamiento de canales ha podido tomar en consideración estos resultados. Los incrementos en la magnitud de las inundaciones en el valle del río Mississippi en las últimas décadas pueden estar por lo menos parcialmente relacionadas con cambios extensivos en el uso de tierras para agricultura resultando en la reducción de vegetación natural en tierras altas y en el drenaje de pantanos en las partes altas de esta cuenca hidrológica.