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An understanding of landscape patterns is now considered essential information in developing programs for biological conservation. We examined the adequacy of conventional approaches to landscape-pattern characterization by evaluating the spatial patterns in environmental conditions and their ecological implications at the landscape level. Six factors were varied in a hypothetical, managed, old-growth Douglasfir (Pseudotsuga menziesii [Mirb.] Franko) landscape of 3000 ha in the Pacific Northwest: two variables were associated with biotic processes and four with abiotic processes. The two biotic variables represented the distribution of habitat for edge and interior forest species. The abiotic variables included air temperature at dawn and noon, wind speed, and direct solar radiation. The area of edge influence between forest patches and the clearcut matrix was simulated as a unique landscape element in the spatial analysis. The structurally defined landscape pattern (based on vegetation or soil type) differed clearly from the patterns associated with the six variables, which also differed among themselves. Spatial patterns changed at various temporal scales, substantiating the notion that landscape patterns of abiotic variables are very dynamic. Area of edge influence played an important role in configuring spatial patterns of a landscape, occupied much area in the landscape, and significantly influenced ecosystem structure and function. Simulation results showed that landscape patterns based solely on traditional structural parameters are limited in their usefulness because the ecological landscape is the integration of all variables and the associated movement of energy, materials, and species. This information about landscape patterns delineated by various biotic and abiotic variables is critical in reserve design and monitoring and in managing habitats for target species across landscapes. Efforts to describe the ecological function of an area will have to consider not only structurally-defined patches but also patterns in abiotic variables that are typically not congruent with structural patches and showing daily and seasonal changes.

El entendimiento de los patrones en el paisaje es considerado como información esencial en el desarrollo de programas de conservación biológica. Examinamos la validez de enfoques convencionales para la caracterización de patrones en el paisaje mediante la evaluación de patrones espaciales de las condiciones ambientales y sus implicaciones ecológicas en el paisaje. Se usaron seis variables en un paisaje hipotético de abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii [Mirb.] Franko) de 3,000 ha maduro y sujeto a manejo ubicado en el Pacifico Noroccidental: dos variables bióticas y cuatro abióticas. Las dos variables bióticas representaron la distribución del hábitat para especies de borde e interiores. Las variables abióticas incluyeron la temperatura ambiental al amanecer y al mediodía, la velocidad del viento y la radiación solar directa. El área de influencia del borde, entre los porches de bosque y la matriz de tumba fue simulada como un elemento único del paisaje en el análisis espacial. El patrón en el paisaje (basado en el tipo de vegetación o suelo) definido estructuralmente fue claramente diferente a los patrones asociados a las seis variables, que también presentaron diferencias entre ellas. Los patrones espaciales cambiaron en varias escalas temporales, reforzando la idea de que los patrones de las variables abióticas en el paisaje son muy dinámicas. El área de influencia del borde jugó un papel importante en la configuración de los patrones en el paisaje, abarcando una extensa área del paisaje, influyendo significativamente en la estructura y función del ecosistema. Los resultados de la simulación indicaron que patrones en el paisaje basados únicamente en parámetros estructurales tradicionales tienen limitada utilidad porque el paisaje ecológico es la integración de todas las variables y el movimiento asociado de energía, materiales y especies. La información sobre patrones en el paisaje delineados por diversas variables bióticas y abióticas es crítica en el diseño y monitoreo de reservas así como en el manejo de hábitats para especies clave. Los esfuerzos para describir el funcionamiento ecológico de un área tendrán que considerar no solo los parches estructuralmente definidos, sino también los patrones de las variables abióticas que típicamente no son congruentes con parches estructurales y que muestran cambios diarios y estacionales.