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We examined and compared human attitudes toward wolves (Canis lupus), grizzly bears (Ursus arctos horribilis), and mountain lions (Puma concolor) in North America, with an emphasis on the Rocky Mountains of the United States and Canada. Primary research, literature review, and secondary data were included in the analysis. Wolves were historically persecuted by Euro-American settlers, but they have been the focus of a significant attitudinal transformation during the latter half of this century. Many now view the wolf in positive and protective ways. Considerable variation remains, however, in contemporary attitudes. Attitudes toward mountain lions have been highly ambivalent, never assuming the prominence or clarity of views on wolves. The behavior and physiology of the species, along with human psychological factors, are important reasons for the difference in human perceptions of wolves and mountain lions. We also examined attitudes toward grizzly bears. Many indigenous cultures revered grizzly bears, although European settlers were interested in exploiting and eliminating them. Today, perceptions of grizzly bears range from positive to negative. Our recommendations include targeting key groups with education programs, building support through the use of spokespeople within the target groups, integrating human and ecological concerns, and designing species-specific education initiatives in some cases.

Examinamos y comparamos actitudes humanas hacia lobos (Canis lupus), osos pardos (Ursus arctos horribilis) y pumas (Puma concolor) en Norte América, con énfasis en las Montañas Rocallosas de Canadá y Estados Unidos. En este analisis se involucran investigaciones originales, revisión de literatura y datos secundarios. Los lobos fueron perseguidos históricamente por colonos Euro-americanos, pero han sido el foco de una significativa transformación de actitudes durante la segunda mitad de este siglo. Ahora, muchos ven al lobo de manera altamente positiva y proteccionista. Las actitudes hacia los pumas han sido altamente ambivalentes, sin llegar a la prominencia o claridad de las opiniones sobre los lobos La conducta y la fisiología de las especies, así como factores psicológicos humanos, son causas importantes de la diferencia en percepciones humanas de lobos y pumas. También encaminamos las actitudes hacia los osos pardos. Muchas culturas indígenas reverenciaban a los osos pardos aunque los europeos se interesaron más en explotar y eliminar a la especie. En la actualidad la percepción de los osospardos varia de positiva a negativa. Nuestras recomendaciones incluyen la implementación de programas educativos con grupos clave, la generación de apoyo a través de portavoces de esos grupos, la integración de educación con preocupaciones humanas y ecológicas y el diseño de iniciativas específicas en algunos casos.