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The law governing large carnivores in the western U.S. and western Canada abounds in jurisdictional complexity. In the U.S., different federal and state laws govern large carnivore conservation efforts; species listed under the Endangered Species Act are generally protected, whereas those subject to state regulation can be hunted, trapped, or otherwise taken. Neither federal nor state environmental or land management laws specifically protect large carnivores, though these laws can be used to protect habitat. A similar situation prevails in Canada. Canadian federal law does not address large carnivore conservation, although the national parks provide some secure habitat. Provincial laws vary widely; none of these laws specifically protect large carnivores, but some provisions can be invoked to protect habitat. Although the two nations have not entered any bilateral treaties to protect large carnivores, several species receive limited protection under multilateral treaty obligations. Despite these jurisdictional complexities, the existing legal framework can be built upon to promote large carnivore conservation efforts, primarily through a legally protected reserve system. Whether the political will exists to utilize fully the available legal authorities remains to be seen.

La ley que gobierna los carnívoros mayores en el oeste de los Estados Unidos y Canadá es compleja. En los E.U. diferentes leyes federales y estatales gobiernan los esfuerzos de conservación de los carnívoros mayores; las especies listadas bajo el Acta de Especies Amenazadas son generalmente protegidas, mientras que aquellas sujetas a regulación estatal pueden ser cazadas, atrapadas o en otros casos tomadas. Ni las leyes federales ni las estatales referentes a la protección ambiental y ai manejo de tierras protegen especificamente a los carnivoros mayores, sin embargo estas leyes protegen sus hábitats. Una situación similar prevalece en Canadá. La legislación federal canadiense no aborda la protección de los carívoros mayores, aunque los parques nacionales proveen cierto hátbitat seguro. Las leyes de las provincias varian ampliamente; ninguna de ellas protege especificamente a los carnivoros mayores, pero algunas cláusulas pueden ser citadas para proteger el hábitat. Aunque las dos naciones no han iniciado tratados bilaterales para proteger a los carnívoros mayores, varias especies reciben protección limitada bajo tratados de protección multilaterales. A pesar de las complejidades jurisdiccionales, el marco legal existente puede ser usado para promover los esfuerzos de conservación de carnívoros mayores, principalmente a través de un sistema de reserva protegida. El hecho de que la política existirá utilizar completamente las autoridades legales viables aún está por verse.