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The contribution of roads to forest fragmentation has not been adequately analyzed. We quantified fragmentation due to roads in a 30,213-ha section of the Medicine Bow-Routt National Forest in sout heastern Wyoming with several indices of landscape structure using a geographic information system. The number of patches, mean patch area, mean interior area, mean area of edge influence, mean patch perimeter, total perimeter, and mean patch shape identified patch- and edge-related landscape changes. Shannon-Wiener diversity, dominance, contagion, contrast, and angular second moment indicated effects on landscape diversity and texture. Roads added to forest fragmentation more than clearcuts by dissecting large patches into smaller pieces and by converting forest interior habitat into edge habitat. Edge habitat created by roads was 1.54–1.98 times the edge habitat created by clearcuts. The total landscape area affected by clearcuts and roads was 2.5–3.5 times the actual area occupied by these disturbances. Fragmentation due to roads could be minimized if road construction is minimized or rerouted so that its fragmentation effects are reduced. Geographic information system technology can be used to quantify the potential fragmentation effects of individual roads and the cumulative effects of a road network on landscape structure.

La contribución de los caminos en la fragmentación de bosques no ha sido analizada adecuadamente. Cuantificamos la fragmentación debida a caminos en una sección de 30,213 ha del Bosque Nacional Medicine Bow-Routt en el suroeste de Wyoming con diversos índices de estructura del paisaje mediante el uso de Sistemas de Información Geográfica. El número de parches, el área media del parche, la media interior del área, el área promedio del limite de influencia, el perímetro promedio del parche, el perímetro total y la forma promedio de parche identificaron los cambios de parches y los cambios relacionados con los límites del paisaje. La diversidad de Shannon-Wiener, dominancia, contagio, contraste y segundo momento angular indican los efectos en la diversidad y textura del paisaje. Los caminos contribuyeron más a la fragmentación del bosque más de lo hicieron los cortes totales, al disectar parches grandes en pequeñas piezas y al convertir el hábitat interior del bosque en un hábitat borde. El hábitat borde creado por los caminos fue 1.54–1.98 veces el hábitat borde creado por los cortes totales. El área total del paisaje afectada por cortes y caminos fue 2.5–3.5 veces el área ocupada por las perturbaciones mismas. La fragmentación debida a cominos podrií ser minimizada si la construcción da caminos se minimiza, o es reorientada de tal forma que sus efectos de fragmentación sean reducídos. La tecnología de los Sistemas de Información Geográfica puede ser usada para cuantificar los efectos potenciales de fragmentación por caminos indíviduales y los efectos acumulativos de una red de caminos en la estructura del paisaje.