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Translocation is a tool commonly used for the conservation of threatened and endangered fish species. Despite extensive use, the biological implications of translocation remain poorly understood. Of particular interest is the effect of translocation on genetic variability. Maintenance of genetic variability in these “refuge” populations is assumed to be important for both short- and long-term success. We examined allozyme variability at 16 loci for western mosquitofish (Gambusia affinis) populations with known histories of introduction. Refuge populations had significantly lower levels of heterozygosity. Refuge populations also had considerably lower levels of allelic diversity than parental populations. All losses were of relatively rare alleles (frequency less than 0.1 in parental population). These losses were probably due to an undocumented bottleneck early in the introduction history. These results were surprising because the initial transplant involved 900 fish and because mosquitofish have numerous reproductive traits that should minimize the effects of bottlenecks on genetic diversity. A literature review revealed that genetic variability is often reduced in refuge populations and that such reductions typically involve the loss of alleles. We suggest that translocated populations be examined periodically for losses of genetic variability.

Una herramienta conservacionista utilizada comúnmente es la translocación de especies de peces amenazadas yen peligro. A pesar de su uso extensivo, las implicaciones biológicas de las translocaciones han sido poco entendidas. El efecto de la translocación sobre la variabilidad genética es de particular interés. Se asume que el mantenimeinto de la variabilidad genética en estas poblaciones “refugio” es importante para su éxito a corto y largo plazo. Examinamos la variabilidad de alozimas.en 16 loci en poblaciones de Gambusia affinis con introduccion conocidas. Las poblaciones refugio tuvieron niveles de heterocigosidad significativamente menores. Las poblaciones refugio también presentaron niveles de diversidad alélica considerablemente menores alas de las poblaciones parentales. Todas las pérdidas fueron de alelos relativamente raros (frecuencia menor a 0.1 en población parental). Estas pérdidas probablemente se debieron a un cuello de botella no documentado en el historial de introducción. Estos resultados fueron sorprendentes porque el transplante inicial involucró 900 peces y porque la especie tiene numerosas características reproductivas que debieran minimizar los cuellos de botella sobre la diversidad genética. Una revisión de literatura reveló que la variabilidad genética en poblaciones refugio a menudo es reducida, y que tales reducciones tipicamente involucran la pérdida de alelos. Sugerimos que las poblaciones translocadas sean examinadas periódicamente para detectar pérdidas de variabilidad genética.