Effect of Introduced Crayfish and Mosquitofish on California Newts

Authors


Abstract

One goal of conservation biology is to explain population declines. We present field survey data and experimental evidence that implicate introduced predators as a possible cause of decline in the California newt (Taricha torosa). In 1994 and 1995 we surveyed 10 streams in the Santa Monica Mountains of southern California for amphibians. These streams contained California newts when surveyed between 1981 and 1986. Of the 10 streams surveyed in 1994, three contained introduced mosquitofish (Gambusia affinis) and/or crayfish (Procambarus clarkii). These three streams contained no California newt eggs, larvae, or adults. The seven streams without introduced predators contained California newts. We conducted laboratory and field experiments to determine if California newt larvae and egg masses are susceptible to predation by mosquitofish and crayfish. Results from these experiments indicate that crayfish consume California newt egg masses and that both mosquitofish and crayfish consume larval newts. In 24-hour field experiments, no newt larvae survived in crayfish enclosures, and only 13% of the larvae survived with mosquitofish. Newt larvae are known to have antipredator adaptations for native predators. Apparently, these adaptations are not adequate for coexistence with introduced crayfish or mosquitofish. Heavy rains in 1995 removed introduced crayfish from one stream. We found newt egg masses, larvae, and adults in that stream the following spring. This same stream showed no evidence of California newts when crayfish were present in matched-date surveys in 1994. These experiments and surveys present evidence that predation by mosquitofish and crayfish may cause localized decline of newts in mountain streams of southern California. Understanding the effects of nonnative species is an important step in preventing detrimental introductions in the future.

Abstract

Reportes recientes sobre la declinación a nivel mundial de anfibios han apresurado investigaciones sobre causas posibles. A pesar de esta atención, permanecen evidencias limitadas que explican esta declinación. En este documento, proeemos tanto recopilación de datos y evidencia experimental que implica depredatores introducidos como causas posible del declinamiento del tritón de California. En 1994, repetimos recopilaciones de datos para los anfibios en 10 arroyos que anteriormente fueron recopilados entre 1981–1986. De los diez arroyos analizados, tres contenian “mosquitofish” introducidas (Gambusia affinis) y/o cangrejo de río (Procambarus clarkii). Estos tres arroyos no contenian huevos, larva, o adultos de tríton de California (Taricha torosa). Los siete arroyos sin depredatores introducidos contenian triton de California. Experimentos de campo y de laborotorio indican que el cangrejo de rio consume masas de huevo del tríton de California. Experimentos similares indican que tanto el “mosquitofish” y el cangrejo de río consumen la larva de tritón. En experimentos de campo de 24 horas ninguna larva de tríton sobrevivió en recintes de cangrejo de río y solo 13% de la larva sobrevivió con el “mosquitofish.” Hoy conocimiento que la larva de tríton ha tenido adaptaciones antidepredatores por depredatores nativos. Aparéntamente, estas adaptaciones no son adecuadas para la coexistencias con el cangrejo de río o el “mosquitofish.” Aguaceros recios de 1995 removieron cangrejo de río introducidos de un arroyo. Encontramos masa de huevo, larva y adultos de tríton en ese arroyo esta primavera. El mismo arroyo no mostró evidencia de tritones de California cuando el cangrejo de río estaba presente en las mismas fechas de 1994. Estos experimentos y estudios presentan evidencias que de “mosquitofish” y cangrejo de río podrian producir declinamiento localizado de tritones en arroyos en las montañas de Santa Monica. Concluimos por hypótesis que los tritones adultos no pueden reproducir con éxhito en arroyos con estos depredatores.

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