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Spatial structure and dynamics of multiple populations may explain species distribution patterns in patchy communities with heterogeneous disturbance regimes, especially when species have poor dispersal. The endemic-rich Florida (U.S.A.) rosemary scrub occupies about 4% of the west portion of Archbold Biological Station and occurs scattered within a matrix of less xeric vegetation. Longer fire-return times and higher frequency of open patches in rosemary scrub provide favorable habitat for many plant species. Occupancy of 123 species of vascular plants and ground lichens in 89 patches was determined by repeated site surveys. About two-thirds of the species occurring at more than 14 patches had a significant logistic regression of presence on time-since-fire, patch size, patch isolation, or their interactions. Species with presence related to the interaction between patch isolation and patch size were primarily herbs and small shrubs specializing in rosemary scrub. These results suggest the importance of spatial characteristics of the landscape for population turnover of these species. An incidence-based metapopulation model was used to predict extinction and colonization probabilities of those species with presence in rosemary scrub patches related to the studied spatial variables. This is the first attempt to apply incidence-based metapopulation models to plants. The results showed stronger effects of patch size and patch isolation on extinction probabilities of herbs than on those of woody species. Because of their effect on spatial heterogeneity and habitat availability, fire suppression and habitat destruction may decrease persistence probabilities for these rosemary scrub specialists, many of which are endangered species.

La dinámica de metapoblaciones puede explicar la distribución de especies en comunidades que ocurren como parches y con disturbio impredecible, especialmente cuando las especies tienen dispersión limitada. El matorral dominado por Ceratiola ericoides es rico en especies endémicas de Florida, representa 4% de la porción oeste de la Estación Biológica Archbold y se distribuye de forma discontínua dentro de una matriz de vegetación menos xérica. Los ciclos de quema más prolongados y la mayor frecuencia de áreas abiertas entre los arbustos de éste matorral proveen hábitats para muchas especies de plantas. La presencia de 123 especies de plantas vasculares y líquenes se determinó durante muestreos repetidos. Dos tercios de las especies presentes en más de 14 parches mostraron una relación logística entre su presencia en la comunidad y el tiempo desde la última quema, el tamaño del parche, el aislamiento del parche o sus interacciones. Las especies con presencia asociada a la interacción entre el tamaño del parche y su aislamiento fueron principalmente hierbas y arbustos pequeños que ocurren casi exclusivamente en el matorral de C. ericoides. Los resultados sugieren la importancia de las características espaciales del paisaje para la persistencia de éstas especies. Se usó un modelo de metapoblaciones basado en la incidencia de las especies para predecir las probabilidades de extinción y colonización de aquellas especies con presencia asociada a las variables espaciales estudiadas. Este es el primer intento de la aplicación de este tipo de modelos a especies de plantas. Los resultados mostraron un mayor efecto del tamaño del parche y su aislamiento entre las hierbas en comparación con las especies leñosas. Debido a su efecto sobre la distribución y la disponibilidad de hábitat, la eliminación del fuego y la destrucción de los matorrales pueden disminuir la persistencia de especies de hábitat restringido, muchas de las cuales están en peligro de extinción.