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Genetic (allozyme) variation and population genetic structure of the rare shrub Daviesia suaveolens, found in only a few large populations on the eastern escarpment of the southern tablelands of New South Wales, were compared to those of its abundant and widespread relative D. mimosoides at both spatially equivalent and rangewide scales. We hypothesized that the rare species is genetically depauperate relative to the common one. We also generated baseline data on D. suaveolens to provide management recommendations for its conservation. Both species had high variation relative to other widespread woody angiosperms. Rangewide, the rare species exhibited lower species-level genetic variation than its common relative but a similar level of variation to that found in D. mimosoides over an equivalent spatial scale. Population-level genetic variation was similar for the two species. Over its small geographic range, D. suaveolens populations were three times as genetically differentiated as D. mimosoides over the same scale, showing a clear northsouth genetic disjunction and as much interpopulation divergence as the common species exhibited rangewide. These results confirm that not all types of rarity have the same genetic implications. Conservation strategies for D. suaveolens need not be concerned about low population-level variation unless populations become significantly smaller than is currently typical. Of more importance is to maintain the high interpopulation differentiation by conserving populations from both the north and south of the species’ range.

Se comparon la variación genética (alozimas) y la estructura genética poblacional del arbusto raro Daviesia suaveolens, encontrada solo en unas cuantas poblaciones en la pendiente oriental de la Meseta del Sur de New South Wales, con las de su abundante y ampliamente distribuido congénere D. mimosoides tanto en escalas espacialmente equivalentes como en la totalidad de su rango. Nuestra hipótesis fue que la especie rara está genéticamente empobrecida en relación con la especie común. Generamos datos básicos sobre D. suaveolens para aportar recomendaciones de manejo para su conservación. Ambas especies tuvieron una alta variación en comparación con otras angiospermas leñosas de amplia distribución. A lo largo de su rango, la especie rara mostró una menor variación genética a nivel de especie que su congénere común, pero en una escala espacial equivalente mostró niveles de variación similares a las de D. mimosoides. La variación genética a nivel poblacional fue similar en las dos especies. A lo largo de su reducido rango geográfico, las poblaciones de D. suaveolens fueron tres veces más diferentes genéticamente que D. mimosoides en una escala equivalente, mostrando una clara discontinuidad genética de norte a sur y tanta divergencia interpoblacional como la mostrada por la especie común en la totalidad de su rango. Estos resultados confirman que no todos los tipos de rarezo tienen las mismas implicaciones genéticas. Las estrategias de conservación de D. suaveolens no deben verse afectadas por baja variación a nivel poblacional a menos que las poblaciones disminuyan significativamente. Es más importante mantener la elevada diferenciación interpoblacional conservando poblaciones tanto del norte como del sur del rango de distribución de la especie.