Guidelines for the Design of Conservation Strategies for the Animals of Venezuela

Authors


Abstract

The geographic distribution of the animals of Venezuela was analyzed as a basis for a series of guidelines to help develop strategies for their conservation. A total of 313 animal taxa is distributed among 24 geographic units, corresponding to the political divisions of the country. Three different criteria were considered in analyzing these data: (1) the number and density of threatened taxa were used to define a ranking system for geographic units; (2) “hotspots” were identified using the distribution of threatened endemics, and (3) a “critical faunas analysis” was used to determine the minimum number of geographic units needed to maximize the number of sampled taxa. The first two criteria emphasize the importance of protecting habitat in the northern portion of the country, where most human intervention has already taken place. But the southern portion of the country is where most of the undisturbed habitat remains. We suggest that the conservation of the animals of Venezuela must follow a mixed strategy, based on two principles: one, aimed mainly at threatened endemics, should focus on the protection of critical habitat north of the Orinoco river, the second, aimed at all threatened animals— particularly high-risk taxa—should focus on assuring the long-term persistence of the pristine habitat in the south.

Abstract

La distribución geográfica de los animales de Venezuela es analizada con el fin de sugerir una serie de lineamientos que podrían emplearse en el diseño de estrategias para su conservación. Un total de 313 taxa se distribuyen entre 24 entidades geográficas, correspondientes alas divisiones políticas del país. Se emplean tres criterios diferentes para el análisis de la información: (1) el número y densidad de taxa amenazados es utilizado para definir rangos para las entidades geográficas, (2) la distribución de los taxa amenazados endémicos permite la identificación de centros de endemismo, y (3) el ‘análisis de faunas críticas’ es utilizado para determinar el conjunto mínimo de áreas geográficas necesarias para maximizar el número de taxa muestreados. Los primeros dos criterios enfatizan la importancia de proteger los hábitats al norte del país, donde se concentra la mayor parte de la intervención humana. Sin embargo, al sur del país es donde aun persiste la mayor parte de los hábitats que no han sido perturbados. Sugerimos que la conservación de los animales de Venezuela debe emplear una ‘estrategia mixta,’ fundamentada en dos principios básicos. El primero, dirigido principalmente a los animales endémicos amenazados, busca la protección de hábitat critico al norte del río Orinoco. El segundo, dirigido al conjunto de animales amenazados como un todo (y particularmente los taxa de alto riesgo), busca lograr la persistencia a largo plazo de hábitats prístinos al sur.

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