SEARCH

SEARCH BY CITATION

Questionnaires were sent to 298 graduate programs in conservation biology and other areas of the biological and agricultural sciences and to 702 public and private organizations that employ, or might employ, conservation biologists. The focus of the questionnaires was on the need for training conservation biologists in human interaction skills (e.g., interpersonal communication, leadership, group decision making). Respondents were asked to indicate the current availability of such training at their institutions or organizations. Questionnaires were returned by 28.5% of the graduate programs and 21.1% of the conservation organizations. A majority of both groups of respondents indicated a high need for training in the following seven areas: written and oral communication; explaining science and values of biodiversity to the lay public; group decision making; interpersonal skills; group planning; leadership; and advocacy. Despite the high level of perceived training need, relatively few academic institutions and even fewer conservation organizations offer or require courses in human interaction skills (with the exceptions of written and oral communication and foreign languages). Sixty-four percent of the graduate faculty respondents and 78% of the employer organization respondents indicated that human interaction skills are equally important or more important to the work of conservation biologists than science knowledge and skill. We suggest that follow-up research should be conducted to delineate further the need for human interaction skills training and to assess the relationship between specific human interactions skills and conservation outcomes. We also recommend that a curriculum on human interaction should be designed and developed for conservation biologists, perhaps through a cooperative effort of interested faculty and employers facilitated by the Society for Conservation Biology and conservation organizations.

Se enviaron cuestionarios a 298 programas de postgrado en biología de la conservación y otras áreas de las ciencias biológicas y agrícolas, así como a 702 organismos públicos y privados que emplean, o podrían emplear, biólogos de la conservación. El enfoque dei cuestionario se basó en la necesidad de capacitar a los biólogos de la conservación en técnicas para la interacción humana (ej. técnicas de comunicación interpersonal, iniciativa y liderato, toma a decisiones en grupo, etc.). A los contestadores también se les pidió que indicaran la disponibilidad actual de programas de capacitación de este tipo en sas instituciones u organizaciones. El 28,5% de los programas de postgrado y el 21,1% de los organismos de conservación enviaron respuesta al cuestionario. La mayoría de los contestadores de ambos grupos indicó una gran necesidad de capacitación en las siete áreas siguientes: técnicas de comunicación oral y escrita, cómo explicar la ciencia y los valores de la diversidad biológica al público en general, técnicas para tomar decisiones en grupo, técnicas interpersonales, técnicas para la planificación en grupo, técnicas de liderato y técnicas de mediación. A pesar del alto nivel asignado a la percibida necesidad de capacitación, relativamente pocas instituciones académicas, y aún menos entidades de la conservación, ofrecen o requieren cursos en técnicas para la interacción humana (a excepción de técnicas de comunicación oral y escrita en idiomas extranjeros). El 64% de los contestadores en programas de postgrado y el 78% de los contestadores en las organizaciones empleadoras indicaron que las técnicas de interacción humana tienen una magnitud similar o superior alas técnicas y el conocimiento científico de los biólogos de la conservación. Se discuten las consecuencias de estos hallazgos en relación con investigaciones futuras y la planificación de currículos.