Effects of Clearcutting on Habitat Use and Reproductive Success of the Ovenbird in Forested Landscapes

Authors


Address correspondence to D. I. King.

Abstract

We studied Ovenbirds (Seiurus aurocapillus) in northern New Hampshire during 1992 and 1993 to determine whether edge-related changes in habitat use and reproductive success reported in fragmented landscapes exist in predominantly forested landscapes. Six study plots were placed adjacent to four recent clearcuts (2.1–5 ha) and extended 400 m into the forest interior. Nests, territories, and territorial males obtaining mates were equally distributed in edge (0–200 m) and interior (201–400 m) areas. Nest survival was higher in the forest interior in 1992 and for 1992 and 1993 combined. The proportion of pairs fledging ≥ 1 young, fledgling weight, and fledgling wing-chord did not differ between edge and interior in either year. Number of young fledged per pair was slightly lower in edge areas, but these differences were not significant. We conclude that clearcutting in extensively forested landscapes can affect Ovenbird reproductive success. Nevertheless, the effect on Ovenbird populations is moderated by the abundance of mature forest cover in the region and by the tendency of Ovenbirds to renest after initial nest failure.

Abstract

Estudiamos horneros (Seirus aurocapillus) en el norte de New Hampshire (E.U.A.) durante 1992 y 1993 para determinar si existen cambios en el uso del hábitat y éxito reproductivo relacionados con el efecto de borde en paisajes predominantemente forestales. Se ubicaron seis parcelas de estudio adyacentes a cuatro zonas (2.1–5 ha) recientemente taladas y que se extendían 400 m hacia el interior del bosque. Tanto nidos, como territorios y machos territoriales con pareja tuvieron la misma distribución en áreas borde (0–200 m) e interiores (201–400 m). La supervivencia de nidos fue mayor en el interior del bosque en 1992 y en 1992 y 1993 combinados. La proporción de parejas con ≥ 1 cría, peso de las crías y cuerda alar de crías no tuvo diferencia entre borde e interior en ningún año. El número de crías por pareja fue ligeramente menor en áreas borde, pero esta diferencia no fue significativa. Concluimos que la tala en paisajes forestales puede afectar al éxito reproductivo de horneros. Sin embargo, el efecto sobre las poblaciones de horneros esta moderado por la abundancia de cobertura forestal madura en la región y por la tendencia de horneros a reanidar después de un fracaso inicial.

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