Insularization of Tanzanian Parks and the Local Extinction of Large Mammals

Authors


Abstract

Island biogeography theory predicts that species will be lost on habitat “islands” created by the fragmentation of continental regions. Many Tanzanian parks are rapidly becoming habitat islands as a result of human settlement, agricultural development, and the active elimination of wildlife on adjacent lands. The rate of extinction of mammals in six Tanzanian parks over the last 35–83 years is significantly and inversely related to park area, suggesting that increasing insularization of the parks has been an important contributory factor in large mammal extinctions. I compared observed patterns of persistence of mammals in Tanzanian parks to predictions derived from earlier extinction models. The predictions of the S1 models of Soulé et al. (1979) and Burkey (1994) and the S2 and S3 models of Soulé et al. (1979) match very closely the observed pattern of persistence of mammals in Tanzanian parks. The loss of mammal species will probably continue, particularly in the smaller parks. Establishment of wildlife corridors linking the parks in northern Tanzania could help to reduce the potential loss of species in the future.

Abstract

La teoría de la biogeografía de islas predice que se perderán especies en “islas” creadas por la fragmentación de regiones continentales. Varios parques de Tanzania se están convirtiendo rápidamente en hábitats “islas” como resultado de asentamientos humanos, desarrollo agricultural y al activa eliminación de vida silvestre en tierras adyacentes. La tasa de extinción de mamíferos de en seis parques de Tanzania durante los últimos 35–83 años es significativa e inversamente se relaciona con el área del parque, sugiriendo que el creciente aislamiento de los parques ha sido un factor que contribuye a la extinción de mamíferos grandes. Patrones observados de persistencia de mamíferos en parques de Tanzania son comparados con predicciones derivadas de modelos de extinción elaborados tiempo atrás. Las predicciones de los modelos S1 de Soulé et al. (1979) se aproximan a los patrones observados de persistencia de mamíferos en los parques de Tanzania. La Pérdida de especies de mamíferos probablemente continuará, particularmente en los parques pequeños. El establecimiento de corredores que interconecten los parques del Norte de Tanzania podrían ayudar a reducir la pérdida potencial de especies en el futuro.

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