Invertebrates and Boreal Forest Management

Invertebrados y Manejo de Bosques Boreales

Authors


Abstract

Logging has ecological effects on invertebrates in Fennoscandian boreal forest. Especially affected are species associated with micro-habitats of natural old-growth forest, such as coarse woody debris, large deciduous trees, and patches of wet swamp-forest. Furthermore, the effective control of forest fires has adversely affected many species that require burned substrates. Although old-growth specialists tend to disappear from clear-cuts, local invertebrate species richness (α-diversity) may increase as forest generalists persist and numerous open-habitat species appear. This seems true at least for taxa (e.g., ground-beetles and spiders) that are not directly associated with the characteristic micro-habitats of old growth mentioned above. However, at the landscape or biogeographical scale intensive logging tends to homogenize forest habitats and lead to declines of sensitive species. Based on these findings three complementary approaches appear useful for the maintenance of boreal biodiversity while harvesting timber. (1) Undisturbed old-growth forests must be set aside to sustain specialist species and to serve as sources for recolonization. (2) Because these reserves are not, and will probably not be, large and regionally representative enough, ecologically sound silvicultural practices must be developed using natural disturbance regimes as guidelines. (3) Restoration of habitats and the process of natural regeneration through fire is imperative for the recovery of associated species assemblages. However, the process of recovery presupposes that colonists are available, which may not always be the case.

Abstract

En el bosque boreal Fenoscandiano, la tala ha ocasionado efectos ecológicos en los invertebrados. Especies particularmente afectadas son aquellas asociadas con microhábitats de bosques naturales maduros, como son los de detritus de porciones grandes de madera, árboles deciduos grandes y parches de bosques de humedal. Aunado a esto, el control efectivo de incendios forestales ha afectado de manera adversa a muchas especies que requieren se substartos quemados. Aunque organismos especialistas de bosques maduros tienden a desaparecer de áreas completamente taladas, las riqueza local de especies de invertebrados (diversidad α) puede incrementar puesto que generalistas de bosques persisten y una cantidad numerosa de especies de hábitats-abiertos aperecen. Esto parece ser cierto por lo menos para los taxas que no estan directamente asociados con microhábitats característicos de bosques maduros mencionados con anterioridad (e.g., escarabajos terrestres y araños). Sin embargo, a escala de paisaje o biogegráfica, la tala intensiva tiende a homogeneizar los hábitats boscosos y conduce a una disminución de especies sensitivas. En base a estos resultados, tres aproximaciones complementarias parecen ser útiles para el mantenimiento de la biodiversidad boreal, cuando se tala madera: (1) Bosques no perturbados deben ser considerados aparte para mantener las especies especialistas y para que sirvan como fuentes de recolonización. (2) Puesto que estas reservas no son y probablemente no seran grandes ni regionalmente representativas, prácticas silviculturales con matíz ecológico deben ser desarrolladas usando regímenes de disturbación natural. (3) Es imperativa la restauración de hábitats y procesos de regeneración natural utilizando incendios para recuperar especies asociadas a este evento. Sin embargo, el proceso de recuperación presupone que los colonizadores estarán viables, lo cual no siempre será el caso.

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