Why Environmental Policy Nightmares Recur

Por que son Recurrentes las Pesadillas en Políticas Ambientales

Authors


Abstract

Many natural resource and environmental policy issues evidence recurring choices, made with considerable effort, whose temporary solutions never seem to deal with the underlying problems. Drawing on examples from endangered species policy, I describe five behavioral tendencies of humans and human institutions that result in recurrent environmental policy problems, including poor long-term direction, delays, impasses, and piecemeal solutions to crosscutting problems. These tendencies are short-term rationality outcompeting long-term rationality, competitive behavior driving out cooperative behavior, fragmentation of interests and values, fragmentation of responsibilities and authorities, and fragmentation of information and knowledge. By understanding these tendencies, it is possible to frame policy solutions to them. This paper identifies a set of necessary responses including finding ways to bind current decisionmakers to the future, promoting creativity and risk-taking on the part of public resource management organizations, utilizing alternative dispute resolution mechanisms that foster cooperation, building political concurrence, utilizing coordinating mechanisms, instituting clear performance measures, and implementing ways to promote information flows between organizations.

Abstract

Muchos aspectos de las políticas sobre recursos naturales y el ambiente evidencían decisiones recurretes realizadas con un esfuerzo considerable y cuyas soluciones temporales nunca parecen abordar problemas fundamentales. Retomando ejemplos de politicas sobre especies amenazadas, describo cinco tendencias conductuales en humanos e instituciones humanas que terminan en recurrentes problemas relacionados con políticas ambientales, incluyendo direccion pobre a largo plazo, retrasos, detenimientos y soluciones graduales a problemas entrelazados. Estas tendencias son la competencia excesiva de racionalidad a corto plazo con racionalidad a largo plazo, conducta competitiva excluyendo la conducta cooperativa, fragmentación de intereses y valores, fragmentación de resposabilidades y autoridades y fragmentación de información y conocimiento. El entendimiento de estas tendencias permite estructurar políticas de solución para ellas. Este artículo identifica una serie de respuestas necesarias incluyendo formas para ligar a actuales tomadores de decisiones con el futuro, promover creatividad y toma de riesgos por parte de organizaciones públicas manejadoras de recursos, utilizar mecanismos alternativos que fomenten la cooperación en la solución de dísputas, construir políticas de cooperación, utilizar mecanismos de coordinación establecer medidas claras de desempeño e implementar vías para la promoción del flujo de información entre organizaciones.

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