Prioritizing Pacific Salmon Stocks for Conservation

Priorización de Stocks de Salmones del Pacífico para su Conservación

Authors


  • Current address: Northwest Indian Fisheries Commission, 6730 E. Martin Way, Olympia, WA 98506 U.S.A.

  • Current address: Flathead Lake Biological Station, University of Montana, 311 Bio Station Lane, Polson, MT 59860, U.S.A.

WILLA NEHLSEN Pacific Rivers Council, 921 SW Morrison #531, Portland, Oregon 97205, U.S.A.

Abstract

Over 300 native stocks of Pacific salmon, steelhead, and coastal cutthroat trout (Oncorhynchus spp.) are at risk of extinction in the Pacific Northwest. With only limited resources available for conservation and recovery, prioritization of these stocks may become necessary if meaningful measures are to be implemented. We propose criteria by which prioritization may be guided. First, we rank stocks for risk of extinction, either by population viability analysis or by a set of surrogate measures. Then we rank stocks for biological consequences of extinction, using sets of questions designed to establish the genetic and evolutionary consequences and the ecological consequences if a stock were to become extinct. Together, these rankings allow stocks to be prioritized for a range of possible actions, with those stocks at highest risk and bearing the greatest biological consequences of extinction receiving attention first. Application of the prioritization process to 20 Pacific anadromous salmonid stocks worked as intended, although data limitations are considerable. The process is most likely to work successfully when applied to many stocks on which data exist, when several experts carry out the prioritization, and when the results are peer reviewed.

Abstract

Mas de 300 stocks nativos de salmón del Pacífico, trucha cabeza de acero y trucha costera de cuello cortado (Oncorhynchus spp.) se encuentran en riesgo de extinción. Con limitados recursos para su conservación y recuperación, la priorización de estos stocks puede ser necesaria si medidas significativas son implementadas. Proponemos criterios mediante los cuales la priorización puede ser conducida. Primero se ubican los stocks en rangos basados en su riesgo de extinción, ya sea mediante un análisis de viabilidad poblacional o mediante una serie de medidas substitutas. Posteriormente se ubican los stocks en rangos basados en las consecuencias biológicas de extinción, usando series de preguntas diseñadas para establecer las consecuencias genéticas y evolutivas, así como ecológicas si un stock llegara a extinguirse. Juntos estos criterios permitirían priorizar stocks en una variedad de acciones posibles, ubicando aquellos que presentan el mayor riesgo y las mayores consecuencias biologicas de extincion como las que deberán recibir atención primero. La aplicación del proceso de priorización a 20 stocks de salmones anádromos del Pacífico ha funcionado como se esperaba, sin embargo existen limitaciones de datos considerables. El proceso funcionaría con éxito siempre y cuando sea aplicado a muchos stocks con datos existentes, cuando varios expertos realicen la priorización y cuando los resultados sean revisados cuidadosamente.

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