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Range was estimated for the 423 noninsular mammals of Mexico to identify those species with more restricted distributions and to detect priority areas for conservation based on the presence of such species. Thirty-eight percent of nonvolant mammals and 15.4% of bats are restricted in Mexico to areas of less than 114,000 km2. Restricted species were defined as those occurring in ranges smaller than the median for bats and for nonvolant species. Following this criterion, most nonvolant species with restricted distribution in Mexico are either endemic to the country or are shared with the United States, whereas endemic chiropteran species are few, and most Mexican bats with restricted distribution also occur in South America. Nonvolant mammals with restricted distribution in Mexico tend to be of small body size, herbivore or granivore, and fossorial or semifossorial. Among bats, gleaners are significantly more restricted than aerial insectivores. Species with restricted distribution are inadequately represented in the current official list of endangered species, particularly in the case of nonvolant mammals. Similarly, some areas of Mexico that harbor several species with restricted distribution are not represented in the Mexican system of protected areas. Therefore, rarity, in this case measured by the area of distribution, should be included as an additional criterion for conservation of the Mexican mammal fauna.

Se estimó el tamaño de las áreas de distribución de las 423 especies de mamíferos mexicanos no insulares con el objeto de identificar a las especies más restringidas y de localizar las áreas prioritarias con el mayor número de especies raras. Treinta y ocho por ciento de los mamíferos no voladores y 15.4% de los murciélagos están restringidos en México a áreas de menos de 114,000 km2. Se definió una especie como restringida si su área de distribución es menor que la media para murciélagos y para mamíferos no voladores. Siguiendo este criterio la mayoría de las especies restringidas de mamíferos no voladores son endémicas de México o son compartidas con los Estados Unidos, mientras que existen pocos murciélagos endémicos y la mayoría de las especies restringidas se comparten con América del Sur. Las especies no voladoras restringidas tienden a ser de tamaño pequeño, herbívoras o granívoras y excavadoras o semi-excavadoras. Entre los murciélagos, los animalívoros de substrato tienen áreas de distribución significativamente más pequeñas que los insectívoros aéreos. Las especies con distribución restringida están pobremente representadas en la lista oficial de especies en peligro, especialmente en el caso de los mamíferos no voladores. Asimismo, algunas áreas de México en las que existen poblaciones de varias especies restringidas no están representadas en el sistema nacional de áreas protegidas. Por lo tanto, la rareza, en este caso medida por medio del tamaño del área de distribución, debería ser considerada como un criterio adicional para la conservación de la mastofauna mexicana.