Changes in Distribution and Abundance of the Loggerhead Shrike

Cambios en la Distribución y Abundancia del Verduguillo

Authors


Abstract

The Loggerhead Shrike (Lanius ludovicianus) was once widely distributed and common over most of North America, occupying an exclusive breeding range with no other shrikes. Although it occurs in a wide variety of plant associations, this shrike is generally found in landscapes characterized by widely spaced shrubs and low trees interspersed with short grasses, forbs, and bare ground, habitats which include deserts, scrub lands, savannas, and some agricultural settings. The Loggerhead Shrike seems to have been always most abundant in the southern and western portions of its range, with high breeding densities from Florida across the gulf states to Texas and throughout the arid regions of the West. A northeastward expansion in range occurred in the late 1800s in association with deforestation and agriculture. A similar north central expansion occurred in the 1900s with agricultural development of the northern Great Plains and aspen parklands. Contraction and decrease in numbers have been noted in parts of its range since the 1940s, concurrent with the regrowth of forests, loss of pasturelands, and intensive row-crop agriculture. More recently, Christmas Bird Count data and Breeding Bird Survey data have revealed an overall downward trend across the continent at least since 1966, although numbers are stable or increasing in some locations. Field studies generally implicate alterations in habitat structure and loss of habitat as factors responsible for changes in breeding distribution and overall abundance. Nevertheless, considering its entire distribution in North America and its historical expansions and contractions of range associated with habitat changes, the Loggerhead Shrike does not appear threatened with extinction as a species. We favor a hands-on approach to management of the critically endangered subspecies, L. l. mearnsi and L. l. migrans, however, and recommend extensive preservation of the natural scrub desert, shrub-steppe, western oak savanna, and southern savanna vegetation types, which appear to be optimal, core habitats for this species, as well as fostering land-use practices that favor shrikes in agricultural and suburban landscapes.

Abstract

En el pasado, el verduguillo (Lanius ludovicianus) era común y estaba ampliamente distribuido en casi toda América del Norte, ocupando un rango de reproducción exclusivo. Aunque ocurre en una amplia variedad de asociaciones vegetales, esta especie se encuentra generalmente en paisajes caracterizados por arbustos y árboles bajos ampliamente espaciados separados por pastos cortos, hierbas y suelo desnudo: desiertos, matorrales, sabanas y algunos campos agrícolas. El verduguillo parece haber sido más abundante en las porciones sur y occidental de su rango, con altas densidades reproductivas desde Florida hasta Texas y las regiones áridas del Oeste. A finales del siglo XIX occurió una expansión hacia el noreste asociada con deforestación y agricultura. En este siglo ocurrió una expansión similar hacia el norte con el desarrollo agrícola de las planicies del norte y de los bosques de álamo. Desde la década de 1940 se ha notado la contracción y reducción de números en partes de su rango concurrentes con la regeneración de bosques, la pérdida de pastizales y la agricultura intensiva. Más recientemente, datos de censos de Navidad y de Aves Anidantes revelan la disminución como una tendencia general, a pesar de que los números son estables o crecientes en algunas localidades, por lo menos desde 1966. En estudios de campo, los cambios de distributión y abundancia generalmente son atribuidos a alteraciones o pérdida de hábitat. A pesar de ello, considerando su rango de distribución en Norte América así como las expansiones y contracciones históricas del rango asociadas con cambios en el hábitat, el verduguillo aparentemente no esta amenazado de extinción como especie. Sin embargo, somos partidarios del manejo de las subespecies. L. l. mearnsi y L. l. migrans, que están criticamente amenazadas, y recomendamos la preservación extensiva de asociaciones vegetales como chaparral desértico, estepa con matorrales, sabana de encino y sabana, que parecen ser el hábitat óptimo para esta especie, así como la promoción de prácticas de uso de suelo que favorezcan a verduguillos en paisajes agrícolas y suburbanos.

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