Macroinvertebrate Colonization of Woody Debris in Canadian Shield Lakes following Riparian Clearcutting

Colonización de Detritus de Madera por Macroinvertebrados en Lagos Canadienses

Authors


Abstract

Deployment of litterfall traps revealed that clearcut logging of boreal riparian forests in northwestern Ontario, Canada resulted in a dramatic shift from once dominant conifers to regrowth composed largely of deciduous trees and reduced the allochthonous inputs of small woody debris to lake littoral zones by over 90%. Due to the rarity of macrophytes in these oligotrophic lakes, littoral macroinvertebrates were found to actively colonize woody debris placed within mesh litter bags. The recalcitrant nature of small woody debris in these lakes (average median persistence time of about 5 years estimated from mass loss data) indicates, however, that this important habitat resource will probably never completely disappear in relation to its projected rate of resupply during post-disturbance forest regeneration. Colonization rates of twigs and bark contained within the litter bags were not found to differ between coniferous and deciduous species. This indicates that macroinvertebrates in these boreal lakes are merely opportunistic colonizers of woody debris, probably for its use as either a biofilm substrate or a predation refuge. As a result, shifts in tree species composition following riparian clearcutting should not detrimentally affect the taxa richness or organism abundance of aquatic macroinvertebrates in these lakes.

Abstract

La disminución de trampas de detritus revela que la tala de bosques boreales riparios en el noroeste de Ontario, Canada ha resultado en un dramático giro de las una vez dominantes coníferas al resurgimiento de bosques mayormente compuestos por árboles deciduos y la reducción de mas de un 90% de las entradas alóctonas de detritus de madera de tamaño pequeño en zonas litorales de lagos. Debido a la rareza de las macrófitas en estos lagos oligotróficos, los macroinvertebrados litorales se encontraban activamente colonizando detritus de madera dentro de bolsas para estudio del detritus. La naturaleza recalcitrante del detritus pequeño en estos lagos (tiempo de persistencia promedio de aproximadamente 5 años estimados a partir de datos de pérdida de peso) indica, de cualquier manera que este importante hábitat probablemente nunca desaparecerá por completo en relación a su tasa de reabastecimiento proyectada durante la regeneración post-perturbación del bosque. Tasas de colonización de ramas y corteza contenidas en las bolsas de detritus no mostraron diferencias entre especies de coníferas y deciduas. Esto indica que los macroinvertebrados en estos lagos boreales son colonizadores oportunisticos del detritus de madera, probablemente por su uso ya sea como un substrato de película biológica o como refugio contra depredadores. Como resultado, virajes en la composición de especies riparinas posterior a la tala no debería afectar negativamente la riqueza de taxas ni la abundancia de organismos de macroinvertebrados acuáticos en estos lagos.

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