Patterns of Rarity in the Birds of the Atlantic Forest of Brazil

Patrones de Rareza en las Aves del Bosque Atlántico de Brasil

Authors


Abstract

Patterns of rarity in species are generally explained by several factors: evolutionary history, spatial distribution, and genetic structure of each taxon. Human intervention also leads to or increases rarity in species. The discernment of causes of rarity is essential to the understanding of extinction patterns, and thus to devising conservation strategies. I examine patterns of rarity among bird species in the Atlantic forest region in Brazil, one of the most threatened ecosystems in the world. I assigned bird species to one of eight possible categories that differ in degree of vulnerability and that are based on three parameters of rarity: geographic distribution, habitat specificity, and population size. The Atlantic forest avifauna is a highly endangered group; 68% of the species are rare. Patterns of rarity among the birds in the region likely result from their specific ecologies or evolutionary histories. In addition, human alteration of natural habitats and hunting pressures have undoubtedly influenced rarity for a number of species.

Abstract

Los patrones de rareza son generalmente determinados por la historia evolutiva, distribucion espacial y la estructura genética de cada especie. Factores antropogénicos también determinan o incrementan la rareza de especies. La identificación de las diferentes causas de rareza son necesarias para comprender los patrones de extinción y para planear adecuadas estrategias de conservación. Los patrones de rareza para las aves del Bosque Atlántico de Brasil, uno de los ecosistemas mas amenazados en el mundo, son analizados en este artículo. Cada especie de ave es asignada a una de las ocho categorías de rareza. Estas difieren en el grado de vulnerabilidad el cual es determinado por tres parámetros: distribución geográfica, especificidad de habitat y tamaño de población. En el Bosque Atlántico 68% de las especies de aves son raras. Los patrones de rareza observados en este bosque son probablemente resultado de la historia evolutiva y requerimientos ecológicos de cada especie. Además, destrucción del habitat y cacería han indudablemente influenciado los patrones de rareza de varias especies.

Ancillary