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We present a demographic analysis and suggestions for the conservation of Beaucarnea gracilis, a species endemic to the Tehuacán Valley, Puebla, México. The species is dioecious, it flowers every year, and the breeding system and floral display are typical of a generalist mode of pollination. The density of B. gracilis in the study plot was 16.7 individuals/ha. Distribution of trunk diameter size classes fits a normal distribution (n = 404), but the smaller sizes were not found (<0.7 m). The inflorescences were visited by 46 insect species. Over 2600 seeds are produced per inflorescence; 27–30% are damaged by parasites, and the rest germinate readily (90–100%). Survival of seeds and seedlings is very low. We found 313 seedlings in a 12-ha area, all (94.24%) of which were at the base of nurse plants; particularly Mimosa luisiana and Castela tortuosa. The ecological status of the population of Beaucarnea gracilis is relatively good for adult individuals. In addition to low recruitment, (whether natural or human influenced), past extraction of seedlings for commerce, grazing by goats, and land clearing for corn cultivation, highway construction, and urbanization, are a real threat to the survival and establishment of seeds and seedlings. Conservation of this slow-growing, long-lived species should be promoted because (1) ecologically, it is a feeding center for many insect species, an important host for many Bromeliaceae, and part of the highly rich and endemic flora of Tehuacán and (2) economically, it helps low income people in the area (seedlings raised for commerce). Protection of nurse plants, regulation of grazing by goats, a halt to illegal extraction, and conservation of areas of the Tehuacán valley will help the survival of this species in nature.

Presentamos un análisis demográfico y sugerencias para la conservación de Beaucarnea gracilis, una especie endémica del Valle de Tehuacán, Puebla, México. La mayoría de los individuos (ca. 6000) se distribuyen en 900 km2; su densidad en el lote de muestreo fue 16.7 ind/ha (n = 208); la distribución de clases diamétricas del tronco se ajusta a una curva normal (n = 404), pero faltan las clases menores (<0.7 m). La especie es dióica, florece anualmente, el sistema reproductivo y el despliegue floral son típicos de un modo generalista de polinización; las inflorescencias fueron visitadas por 46 especies de insectos. Se producen mas de 2600 semillas por inflorescencia; 27-30% son dañadas por parásitos, el resto germina fácilmente (90-100%). La sobrevivencia de las semillas y plántulas es muy baja (las plántulas son comidas por cabras o mueren de sequía, las semillas son comidas por roedores o arrastradas por el agua corriente). Encontramos 313 plántulas (12 ha) y todas (94.24%) en la base de plantas nodriza, en particular de Mimosa luisiana y Castela tortuosa. En la región hay abundantes individuos adultos de B. gracilis con una distribución de frecuencias que sugiere una población estable, pero los individuos jóvenes están ausentes sin razón aparente: las plantas florecen profusamente cada año, están presentes los visitantes florales, es alta la producción de semillas y éstas germinan fácilmente. Además del bajo reclutamiento, ya sea por causas naturales o humanas, la extracción de plántulas e individuos jóvenes para comercio, el pastoreo por cabras y la destrucción del hábitat para la construcción de caminos y urbanización, son una amenaza real para la sobrevivencia de ésta especie. La conservación ésta especie de larga vida y lento crecimiento debe promoverse, pues ecológicamente es importante para insectos y epífitas y es parte de la rica flora del Valle de Tehuacán; y económicamente podría ayudar a aumentar los bajos ingresos de la gente de la región. La protección de las especies nodriza, la regulación del pastoreo por rebaños de cabras, el alto a la extracción ilegal de individuos y la conservación de áreas del Valle de Tehuacán, pueden ayudar a la sobrevivencia de ésta especie.