Mitigation of Habitat “Take”: Application to Habitat Conservation Planning

Aplicación de la Mitigación de la “Toma” de Hábitat en la Planeación de Conservación de Hábitat.

Authors


Abstract

One of the most important provisions of the U.S. Endangered Species Act precludes the “taking” of listed species on both public and private land. In past Endangered Species Act litigation, take has been broadly interpreted to include the destruction or modification of habitats as well as the direct killing of animals. This requirement created an extensive burden on private landowners to provide habitats for listed species. This burden was substantially lessened when the ESA was modified in 1982 to allow incidental takings conditioned on preparation of a satisfactory “habitat conservation plan.” Because the majority of listed species are imperiled due to habitat modification, most habitat conservation plans must demonstrate defensible methods to mitigate against incidental habitat loss. A review of HCPs for the Northern Spotted Owl ( Strix occidentalis), and other species, indicates that mitigation solutions are often arbitrary, lacking an empirical foundation in the species’ life history requirements. Based on data from the Spotted Owl, we illustrate a biologically based method for estimating the areal requirements necessary to mitigate against the take of essential habitats. Toward this goal we adopt the concept of “core area,” that portion of an animal’s home range that receives disproportionate use. We estimated core areas by means of the adaptive kernel density function and tested against a null distribution of animal use that assumes a bivariate, uniform distribution of locations within the home range. The method we illustrate, which is defensible, repeatable, and empirical, is a clear improvement over the ad hoc methods used in many habitat conservation plans. Further, the methods we propose should be applicable to a large number of terrestrial species for which home range is a meaningful concept.

Abstract

Una de las provisiones más importantes del Acta de Especies en Peligro de U.E.A. prohibe la “toma” de especies enlistadas tanto en terrenos públicos como privados. En litigios de pasado, se ha interpretado ampliamente que la toma incluye la destrucción o modificación del hábitat así como la muerte directa de los animales. Este requerimiento creó una extensa carga para propietarios ya que debían proporcionar hábitats para las especies enlistadas. Esta carga se redujo substancialmente cuando el Acta fue modificada, en 1982, para permitir tomas incidentales condicionadas a la preparación de un “plan de conservación de hábitat” satisfactorio. Debido a que la mayoría de las especies enlistadas se encuentran en peligro a causa de modificaciones del hábitat, la mayoría de los planes de conservación de hábitat deben demonstrar que incluyen métodos adequados para la mitigación de pérdidas incidentales de hábitat. Una revisión de los planes de conservación de hábitat elaborados para el búho manchado del norte (Strix occidentalis) y otras especies indica que la soluciones de mitigación a menudo son arbitrarias, carecen de fundamento empírico de los requerimientos de la especie. Con base en datos para el búho manchado del norte, ilustramos un método basado en biología para estimar los requerimientos de área necesarios para mitigar la toma de hábitats esenciales. Para ello adoptamos el concepto del “área núcleo”, aquella porción del rango de hogar de un animal que recibe un uso desproporcionado. Estimamos áreas por medio de la función adaptativa de densidad y la probamos contra una distribución nula de utilización que asume una distribución de localidades bivariada y uniforme dentro del rango de hogar. El método que presentamos, que es defendible, repetible y empírico, es una clara mejoría de los métodos ad hoc utilizados en muchos planes de conservación de hábitat. Más aun, los métodos que proponemos debieran aplicarse a numerosas especies terrestres para las que el concepto de rango de hogar es significativo.

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