Ground Beetles as Indicators of Land Type Diversity in the Green Mountains of Vermont

Escarabajos Terrestres como Indicadores del Tipo de Diversidad del Suelo en Green Mountains, Vermont

Authors


DAVID E. CAPEN School of Natural Resources, University of Vermont, Burlington, Vermont 05405, U.S.A.

Abstract

Ground beetles (Coleoptera: Carabidae) captured in pitfall traps were compared within and among three Ecological Land Types in the Green Mountain National Forest, Vermont, to determine if beetle distributions can be linked to an ecological classification system designed to reflect biological diversity. Beetles were sampled in a nested-scale design comprising three ecological land types, three polygons representing each ecological land type, five sites within each polygon, and six individual traps at each site. A nested analysis of variance showed only 2 of 35 species to vary significantly in relative abundance across ecological land types; most of the significant effects were at the site scale. To determine whether sites might sort into groups based on their beetle assemblages, sites were ordinated by detrended correspondence analysis and classified by two-way indicator species analysis. Ordinations suggested that the distribution of ground beetles was somewhat influenced by site moisture; classification separated groups of hygrophilous species and wet sites from other ecologically uninterpretable species assemblages and site-groups. Several of the site-groups contained sites affiliated primarily with one ecological land type. However, a nested analysis of variance using the relative abundance of each of the species assemblages again showed most significant effects to be at the site scale. Results indicated that ground beetle distributions were not significantly linked with ecological land types and that the ground beetle fauna of the mid-elevation forests of the western Green Mountains is comprised mainly of forest generalists, with some specialist species responding to a moisture gradient at the site scale. Because the ecological land type units did not explain distributions of carabids, these organisms should next be related to higher and lower scales within the classification system. Distributions of other invertebrate and vertebrate species should also be studied to test the utility of this ecological classification system for monitoring forest biodiversity.

Abstract

Escarabajos terrestres (Coleoptera: Carabidae) capturados en trampas fueron comparados dentro y entre tres tipos de suelos ecológicos en el Bosque Nacional Green Mountain, Vermont, para determinar si la distribución de los escarabajos puede estar ligada a un sistema ecológico de clasificación diseñado para reflejar la diversidad biológica. Los escarabajos fueron muestreados con un diseño de escala anidada incluyendo tres tipos ecológicos de suelos, tres polígonos representando cada tipo de suelo, cinco sitios dentro de cada polígono y seis tranpas individuales en cada sitio. Un análisis de varianza anidado mostró que únicamente 2 de 35 especies varían significativamente en abundancia relativa a lo largo de los tipos ecológicos de suelo; la mayoría de los efectos significativos se obtuvieron a escala de sitio Para determinar si los sitios podrían ser seleccionados en grupos basados en el ensamblaje de escarabajos, los sitios fueron ordenados por análisis de correspondencia y clasificados por análisis indicador de especies de dos vías. El ordenamiento sugiere que la distribución de los escarabajos terrestres esta influenciada de alguna manera por la humedad del sitio; la clasificación separa dos grupos de especies higrófilas y sitios húmedos de otros ensablajes ecológicos ininterpretables y de grupos de sitios. Muchos de estos grupos de sitios contenían sitios afiliados principalmente con un tipo de suelo ecológico. Sin embargo, un análisis de varianza anidado de la abundancia relativa de cada uno de los ensamblajes de especies mostró una vez mas efectos significativos ligados a los tipos ecológicos de suelo además de que la fauna de escarabajos terrestres de bosques de elevación media de la parte oeste del Green Mountain esta compuesta generalmente de especies generalistas de bosque, con algunas especialistas respondiendo a un gradiente de humedad a escala de sitio. Debido a que las unidades de los tipos ecológicos de suelo no explican la distribución de los carábidos, estos organismos deben estar relacionados con escalas mayores y menores dentro del sistema de clasificación. La distribución de otras especies de invertebrados y vertebrados debe también ser estudiada para probar la utilidad de este sistema ecológico de clasificación en el monitoreo de la biodiversidad de bosques.

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