Patterns of the Remnant Cichlid Fauna in Southern Lake Victoria

Patrones de la Fauna de Cíclidos Remanentes en el Sur del Lago Victoria

Authors


OLE SEEHAUSEN Institute of Evolutionary and Ecological Sciences, Leiden University, P.O. Box 9516, 2300 RA Leiden, The Netherlands

Abstract

During the years 1984–1987 Lake Victoria in East Africa experienced what is probably the largest mass extinction of contemporary vertebrates. Within a decade about 200 endemic species of haplochromine cichlids disappeared. The extinctions that occurred in the 1980s have been documented predominantly on species of offshore and sub-littoral waters in the Mwanza Gulf of southern Lake Victoria. Although the littoral fauna of southern Lake Victoria had not been examined in detail, their diversity seemed less affected by the changes in the ecosystem. We give results of the first comprehensive inventory of the littoral cichlid fauna in southern Lake Victoria and discuss its conservation status. We also report on new developments in the sub-littoral fauna after 1990. More than 50 littoral and 15 sub-littoral stations were sampled between the years 1991 to 1995. Of the littoral stations, 34 were sampled for the first time. One hundred sixty three species of haplochromines were collected. Of these, 102 species were previously unknown. About two thirds of them live in rocky areas that were sampled for the first time. Littoral rocky habitats harbored the highest diversity. Since 1990, however, 13 more species disappeared from established sampling stations in littoral habitats. Fishing practices, spreading of exotic fishes, water hyacinth, and eutrophication are considered important threats to the littoral fauna. Also in the upper sub-littoral the number of species declined further. On deeper sub-littoral mud bottoms individual and species numbers increased again, although they are nowhere close to those found before the Nile perch (Lates niloticus) upsurge. This fauna differs from the well studied pre-Nile perch fauna. At well-established sampling stations, the sub-littoral zone is dominated by previously unknown species, and some known species have performed dramatic habitat shifts.

Abstract

Probablemente el Lago Victoria en Africa oriental está experimentando la mayor extinción de vertebrados contemporáneos. Durante una decada desaparecían aproximadamente 200 especies de cíclidos haplochrominos. El proceso de extinción en los años 80 se documentaba predominantamente, de especies que habitan aguas de mar adentro y sublitorales del Golfo de Mwanza situado en el sur del Lago Victoria. La fauna litoral de esta zona no se consideraba en detalles y ella parece menos afectada por cambios en el ecosistema. Aqui estamos dando el primer resumen general sobre la fauna litoral del Lago Victoria de sur y su estado de conservación. Además informamos sobre desarollos importantes en la fauna sublitoral desde 1990. Comparamos nuestros datos con datos recién publicados respecto al norte del Lago Victoria. Desde 1991 hasta 1995 investigábamos más de 50 estaciónes litorales (34 for the first time) y 15 estaciónes sublitorales. Colectábamos 163 especies haplochrominos de las cuales 102 especies antes eran desconocidas. Aproximadamente dos tercer partes de las nueves especies habitan estaciónes rocosas investigadas por primera vez. El habitat rocoso litoral aloja la mayor diversidad. No obstante investigaciónes siguientes revelaron que la diversidad de especies en aguas poco profundas decrecía considerablemente avanzados añs 80. Desde el último reportaje que trataba el período hasta 1990, 13 especies más han desaparecido de establecidos estaciones de investigación de HEST. Prácticas de pesca, extensión de malezas y peces exoticos y eutroficación son considerados como los impactos más importantes a la fauna litoral. Por contraste el número de individuos y especies subía sobre fondos fangosos sublitorales, pero la composición se distingue de la fauna que existía antes de la explosión demográfica de la Perca de Nil. Ahora la fauna está dominada por especies prevías desconocidas y algunas especies conocidas desempeñan un dramatico cambio del habitat.

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