Extinction Debts and Risks Faced by Abundant Species

Deudas de Extinción y Riesgos Enfrentados por un Numero Abundante de Especies

Authors


Abstract

A recent model indicating that good competitiors and abundant species face the greatest risk of extinction from habitat destruction is critically examined. The conclusions drawn from the model are shown to rely on a number of assumptions regarding the mechanism of species coexistence, the relationship between abundance and competitive ability, and spatial characteristics of habitat destruction. The generality of these assumptions is questioned. Of particular concern are the assumptions that good competitors are poor dispersers, and that good competitors are the most abundant species. Furthermore, we suggest that the spatial scale of metapopulation dynamics in the model may not be appropriate for representing impacts of habitat destrustion. Empirical evidence is discussed indicating the limited applicability of the model for describing effects of habitat destruction on risks of species extinctions. Examples from a number of fragmented systems demonstrate that poor competitors and rare species are vulnerable to habitat destruction.

Abstract

Examinamos críticamente un modelo desarrollado recientemente que indica que buenos competidores y especies abundantes enfrentan el mayor riesgo de extinción debido a la destrucción de su hábitat. Las conclusiones alcanzadas por este modelo están basados en los mecanismos de coexistencia de las especies, la relación entre abundancia y abilidad competitiva, y las características espaciales de la destrucción del hábitat. La generalidad de estas asumpciones son cuestionadas. Es de particular preocupación las asumpciones de que buenos competidores son pobres dispersores y que buenos competidores son las especies más abundantes. Mas aún, sugerimos que la escala espacial de dinámica metapoblacional en el modelo podría no ser apropiada para representar los impactos de la destrucción del hábitat. Evidencia empírica sugiere la limitada aplicación del modelo en describir los efectos de la destrucción del hábitat en el riesgo de extinción de las especies. Ejemplos de sistemas fragmentados demuestran que pobres competidores y especies raras son vulnerables a la destrucción del hábitat.

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