The Effectiveness of Removing Predators to Protect Bird Populations

Efectividad de la Remoción de Depredadores para Proteger Poblaciones de Aves

Authors


  • Paper submitted September 14, 1995; revised manuscript accepted June 11, 1996.

ISABELLE M. CÔTÉ School of Biological Sciences, University of East Anglia, Norwich NR4 7TJ, U.K.

Abstract

The control of predators for nature conservation purposes is becoming an increasingly important issue. The growing populations of predator species in some areas and the introduction of predators in other areas have led to concerns about their impact on vulnerable bird species and to the implementation of predator control in some cases. This is set against a background of increasingly fragmented semi-natural habitats and declining populations for many species. To assess the efficiency of predator removal as a conservation measure, the results of 20 published studies of predator removal programs were meta-analyzed. Removing predators had a large, positive effect on hatching success of the target bird species, with removal areas showing higher hatching success, on average, than 75% of the control areas. Similarly, predator removal increased significantly post-breeding population sizes (i.e. autumn densities) of the target bird species. The effect of predator removal on breeding population sizes was not significant, however, with studies differing widely in their reported effects. We conclude that predator removal often fulfills the goal of game management, which is to enhance harvestable post-breeding populations, but that it is much less consistent in achieving the usual aim of conservation managers, which is to maintain and, where appropriate, increase bird breeding population sizes. This may be due to inherent characteristics of avian population regulation, but also to ineffective predator removal and inadequate subsequent monitoring of the prey populations.

Abstract

El control de depredadores con propósitos de conservación de la naturaleza se está convirtiendo en un aspecto importante. Las poblaciones crecientes de especies depredadoras en algunas áreas y la introducción de depredadores en otras, ha originado preocupaciones sobre su impacto en poblaciones vulnerables de especies de aves y a la implementación de control de depredadores en algunos casos. Esto se establece en base a un cúmulo de información sobre el incremento de hábitats seminaturales fragmentados y el declive de poblaciones de muchas especies. Para evaluar la eficiencia de la remoción de depredadores como una medida de conservación, los resultados de 20 estudios publicados sobre programas de remoción fueron meta-analizados. La remoción de depredadores tuvo un efecto positivo elevado en el éxito de eclosión de las especies de aves blanco. Con áreas de remoción mostrando un éxito de eclosión mayor en promedio, que un 75% de las áreas control. Similarmente, la remoción de depredadores incrementó significativamente el tamaño poblacional post-reproducción (i.e. densidades de Otoño) de las poblaciones de aves blanco. De cualquier manera, el efecto de la remoción de depredadores en la población reproductora no fue significativo, con estudios difiriendo ampliamente en los efectos reportados. Concluímos que la remoción de depredadores usualmente alcanza la meta de manejo deportivo, que implica obtener poblaciones cosechables post-reproducción, pero que es mucho menos consistente con la meta usual de manejadores conservacionistas de mantener y cuando es posible incrementar el tamaño poblacional de aves reproductoras. Esto puede deberse a las ca-racterísticas inherentes a la regulación poblacional de aves, pero también a una remoción ineficiente de depredadores y a un monitoreo subsecuente inadecuado de las poblaciones de presas.

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