SEARCH

SEARCH BY CITATION

The entrapment of diamondback terrapins (  Malaclemys terrapin) in crab pots frequently results in drowning and death of the trapped turtles. We determined the rate of capture, size, sex, and age of terrapins captured, and the potential impact crab pot mortality has on local terrapin populations. We estimated terrapin capture rates of 0.17 terrapins/pot/day in shallow water areas of Chesapeake Bay (Maryland, USA). The sex ratio of terrapins caught in crab pots was 3:2 male biased because female terrapins become too large to enter crab pots by the time they reach 8 years of age. Males, however, remain vulnerable to entrapment throughout their life. Our estimates of capture rates and local population size suggest that 15–78% of a local population may be captured in a single year. As a consequence, crab pots may be the major reason terrapins are extirpated in coastal, shallow water areas with heavy crab pot fisheries. Additionally, the selective removal of males may also contribute to female-biased sex ratios observed in this diamondback terrapin population. We developed and tested a modified crab pot that increases terrapin survival and does not reduce the number of crabs caught. Our modified crab pot maintained permanent access to air and prevented the drowning of terrapins. Additionally, our modified crab pot caught more crabs than standard commercial crab pots, suggesting that the modified crab pot could be a viable alternative to standard traps that result in terrapin mortality.

Las tortugas Malaclemys terrapin atrapadas en trampas para cangrejos frecuentemente mueren ahogadas. Determinamos la tasa de captura, tamaño, sexo y edad de las tortugas capturadas y el impacto potencial de la mortalidad en trampas para cangrejos en las poblaciones locales de Malaclemys. Estimamos que la tasa de captura de tortugas es de 0.17 tortugas/trampa/día en áreas someras de la bahía Chesapeake (Maryland, USA). El sexo de las tortugas atrapadas es de 3:2 sesgado hacia machos puesto que las hembras son demasiado grandes como para entrar a las trampas cuando alcanzan la edad de 8 años. Los machos sin embargo, permanecen vulnerables a ser atrapados a lo largo de toda su vida. Nuestras estimaciones de tasa de captura y tamaño poblacional local sugieren que un 15–78% de la población local puede ser capturada en un solo año. Como consequencia, las trampas para cangrejos pueden ser la mayor causa de la extirpación de Malaclemys en áreas de aguas costeras someras con una fuerte pesquería de cangrejos con trampa. Adicional-mente, la remoción selectiva de machos puede también contribuir al sesgo hacia hembras en las proporciones de sexos observadas para esta especie. Desarrollamos y probamos una trampa modificada para cangrejos que incrementa la sobrevivencia de tortugas y no reduce el número de cangrejos atrapados. Nuestra trampa modificada mantiene un acceso permanente al aire y previene que la tortuga se ahogue. Adicionalmente, nuestra trampa modificada captura mas cangrejos que las trampas comerciales estandard, sugiriendo que las trampas modificadas pueden ser una alternativa viable para evitar la mortalidad de Malaclemys ocasionada por las trampas estandard.