Effects of Land-Use and Tsetse Fly Control on Bird Species Richness in Southwestern Ethiopia

Efectos del Uso del Suelo y el Control de la Mosca Tsetse en la Riqueza de Especies del Suroeste de Etiopía

Authors


CATHLEEN J. WILSON International Livestock Research Institute, P.O. Box 30709, Nairobi, Kenya

Abstract

Successful control of tsetse (Glossina spp.)-transmitted trypanosomiasis in the Ghibe Valley, Ethiopia, appears to have accelerated conversion of wooded grassland into cropland. Land conversion, in turn, may have fragmented wildlife habitat. Our objective was to assess the influence of the expansion of agricultural land-use, brought about by tsetse control, on ecological properties by using bird species richness and composition as indicators of environmental impacts. We sampled bird species richness and composition (using Timed-Species counts) and habitat structure (using field sampling and remote sensing) in four land cover/land-use types in areas subjected to tsetse fly control and adjacent areas without control. At the height of the growing season bird species numbers and vegetative complexity were greater in the small-holder, oxen-plowed fields and riparian woodlands than in wooded grasslands or in large-holder, tractor-plowed fields. Species composition was highly dissimilar (40–70% dissimilarity) comparing among land-use types, with many species found only in a single type. This implies that trypanosomiasis control that results in land conversion from wooded grasslands to small-holder farming in this region may have no adverse impacts on bird species numbers but will alter composition. These results also suggest that moderate land-use by humans (e.g., small-holder field mosaics) increases habitat heterogeneity and bird species richness relative to high levels of use (e.g., tractor-plowed fields). Tsetse control may be indirectly maintaining species richness in the valley by encouraging the differential spread of these small-scale, heterogeneous farms in place of large-scale, homogeneous farms. Nevertheless, if the extent of small-holder farms significantly exceeds that of present levels, negative impacts on bird species richness and large shifts in species composition may occur.

Abstract

El control adecuado de tripanosomiasis transmitida por la mosca tsetse (Glossina spp) en el valle Ghibe de Etiopía, aparentemente ha acelerado la conversión de pastizales con maderas en tierras de cultivo. Nuestro objetivo fue el de evaluar la influencia de la expansión de tierras para uso agricultural propiciado por el control del tsetse en las propiedades ecológicas utilizando la riqueza de especies de aves y su composición (mediante conteos de especies a intervalos de tiempo) y la estructura del hábitat (usando muestreos de campo y sensores remotos) en cuatro tipos de terreno basados en cobertura/usa del suelo en áreas sujetas al control de la mosca tsetse y áreas adyacentes sin control. Durante la temporada de cosecha el número de especies de aves y la complejidad vegetativa fueron mayores en campos pequeños, arados con bueyes y terrenos riparinos que aquellos terrenos con pastizales o tierras de cultivo de grandes dimensiones, arados con tractores. La composición de las especies fue altamente disímil (40-70% disimilitud) comparada entre diferentes tipos de uso del suelo, con muchas especies encontradas en un solo tipo de terreno. Esto implica que el control de la tripanosomiasis, que trae como resultado la conversión de pastizales con maderas en lotes de cultivo pequeños en esta región, puede no tener impactos adversos en el número de especies, pero podría alterar su composición. Estos resultados sugieren también que el uso moderado del suelo por humanos (i.e. mosaicos con lotes de cultivo pequeños) incrementa la heterogeneidad del hábitat y la riqueza de especies en relación con niveles altos de uso (i.e. terrenos arados con tractores). El control del tsetse puede indirectamente mantener la riqueza de especies en el valle mediante el fomento de la dispersión diferencial de granjas heterogéneas con uso del suelo de baja escala, en lugar de granjas homogéneas con usos a gran escala. De cualquier manera, si la estensión de granjas pequeños excede significativamente los niveles actuales, podrían presentarse impactos negativos en la riqueza de especies de aves además de grandes giros en la composición de especies.

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