Bird Populations in Shade and Sun Coffee Plantations in Central Guatemala

Poblaciones de Aves en Plantaciones Cafetaleras en Sombra y Sol en la Región Central de Guatemala

Authors


Abstract

We studied the avifauna of sun and shade coffee plantations and associated mid-elevation habitats during the dry season of 1995. The three plantation types (Inga, Gliricidia, and sun) showed high faunistic similarities with each other and were both distinct and depauperate compared to matorral and forest patch habitats. Of all the coffee plantation habitats, Inga shade had the highest diversity. Species associated with wooded vegetation were more common in shade plantations, particularly in Inga. A second census showed a decline in bird numbers that was more pronounced in sun and Gliricidia than in Inga plantations. Overall, differences between the plantation types were small and all coffee plantations were less diverse than traditional coffee farms previously studied in nearby Chiapas, México. The relatively low bird diversity was probably due to the low stature, low tree species diversity, and heavy pruning of the canopy. These features reflect management practices that are common throughout Latin America. The most common species of birds in all coffee plantation habitats were common second-growth or edge species; more specialized forest species were almost completely absent from plantations. Furthermore, many common matorral species were rare or absent from coffee plantations, even sun plantations with which matorral shares a similar superficial structure. Coffee plantations probably will only be important for avian diversity if a tall, taxonomically and structurally diverse canopy is maintained. We suggest this is most likely to occur on farms that are managed for a variety of products rather than those designated entirely for the production of coffee.

Abstract

Estudiamos la avifauna de plantaciones de café en sol y sombra y los hábitats asociados de elevación media durante la temporada de seca de 1995. Los tres tipos de plantaciones (Inga, Gliricidia y de sol) mostraron una alta similaridad faunística y fueron tanto distintivas como pobres comparadas con los hábitats de matorral y parches boscosos. De todas los hábitats de plantaciones de café, el sombreado con Inga tuvo la diversidad mas alta. Las especies mas comunes encontradas en las plantaciones sombreadas fueron especies asociadas con vegetación con maderas, particularmente en plantaciones con Inga. Un segundo censo mostró una disminución en el número de aves, el cual fue mas pronunciado en plantaciones con sol, y sombreadas con Gliricidia que en aquellas con Inga. En general, las diferencias entre los tipos de plantaciones fueron pequeñas y todas las plantaciones de cafe fueron menos diversas que las plantaciones tradicionales de café estudiadas con anterioridad en los alrededores de Chiapas, México. La relativamente baja diversidad de aves probablemente se debe a la baja estatura, baja diversidad de especies de árboles y a un intenso corte de la copa de los árboles. Estas características reflejan prácticas de manejo comunes a lo largo de toda América Latina. Las especies de aves mas comúnes en todos los hábitats de las plantaciones de café fueron especies de segundo-crecimiento o de borde. Especies mas especialistas de bosque estuvieron casi completamente ausentes de las plantaciones. Aunado a esto, muchas especies comúnes a matorrales fueron raras o ausentes en los cafetales, aún en las plantaciones de sol con las cuales los matorrales comparten una estructura superficial similar. Los cafetales probablemente serán importantes pare la diversidad de aves, si se mantiene una cobertura arborea alta y diversa tanto taxonómicamente como estructuralmente. Sugerimos que esto mas bien podría ocurrir en terrenos que son manejados con diversos productos que en aquellos designados exclusivamente para la producción de café.

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