Plant Reproductive Traits as a Function of Local, Regional, and Global Abundance

Características Reproductivas de Plantas en Función de la Abundancia Local, Regional y Global

Authors

  • William E. Kunin,

    1. Department of Zoology NJ-15, University of Washington, Seattle, WA 98195, U.S.A.,,
    2. NERC Centre for Population Biology, Imperial College at Silwood Park, Ascot, Berks SL5 7PY, United Kingdom,
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  • Avi Shmida

    1. Department of Evolution, Systematics and Ecology, The Hebrew University of Jerusalem, Givat Ram, Jerusalem, Israel
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WILLIAM E. KUNIN Department of Zoology NJ-15, University of Washington, Seattle, WA 98195, U.S.A.,

Abstract

Most ecological generalizations stem from the study of common organisms, but most species are rare. There are a number of reasons to expect that rare and common species may differ consistently in their characteristics, with possible implications for conservation. Past analyses of this issue, however, have generally considered only a single measure of rarity and have not corrected analyses for the lack of independence in the traits of related species. We compared several reproductive characteristics of Mediterranean annual crucifers as a function of their global range, regional abundance, and local population density in Israel, making use of independent contrast methods to correct for the phylogenetic relationships of the species involved. We found plants growing at low local density to be disproportionately likely to be self-compatible. Petal length and floral depth (sepal length) were correlated with breeding system but showed significant interaction effects between breeding system and abundance. Floral longevity was inversely related to abundance and also showed significant interaction effects between breeding system and abundance. Overall, rare species tended to display more extreme values for floral traits than did common plants with the same breeding systems; they had unusually large and deep flowers if self-incompatible and unusually small, shallow ones if self-compatible.

Abstract

La mayoria de las generalizaciones ecológicas parten del estudio de organismos comunes, sin embargo, la mayoría de las especies son raras. Existe una gran cantidad de razones para suponer que las especies raras y comunes pueden diferir consistentemente en sus características, con posibles implicaciones para la conservación. De cualquier manera, el análisis de este tema en el pasado ha considerado solamente una medida única de rareza y no se han corregido los análisis en cuanto a la falta de independencia en las características de especies relacionadas. Nosotros comparamos diferentes características reproductivas de las cruciferas anuales del Mediterraneo como una función de su rango global, abundancia regional y la densidad local en Israel, también hicimos uso de métodos de contraste independientes para corregir por relaciones filogenéticas de las especies involucradas. Encontramos plantas creciendo a densidades locales totalmente desproporcionadas como para ser compatibles entre si. La longitud del pétalo y la profundidad floral (longitud del sépalo) estuvieron correlacionadas con el sistema de reproducción, mostrando además efectos significativos de la interacción entre el sistema de reproducción y la abundancia. La longevidad floral estuvo inversamente relacionada con la abundancia y tambien mostró efectos de interacción entre el sistema de reproducción y la abundancia. En general, especies raras tienden a mostrar mas valores extremos en sus caracteristicas florales que las plantas comunes con los mismos sistemas de reproduccion; estos ultimos tuvieron flores inusualmente grandes y profundas cuando fueron incompatibles entre si e inusualmente pequeñas y poco profundas cuando compatibles.

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