Conservation Genetics of North American Freshwater Mussels Amblema and Megalonaias

Conservación Genética de las Ostras Americanas de Agua Dulce Amblema y Megalonaias

Authors


Abstract

Freshwater bivalves are among the most endangered groups of organisms in North America. Efforts to protect the declining mussel fauna are confounded by ambiguities associated with recognition of distinct evolutionary entities or species. This, in part, is due to the paucity of reliable morphological characters for differentiating taxa. We have employed allozymes and DNA sequence data to search for diagnosably distinct evolutionary entities within two problematic genera of unionid mussels, Amblema and Megalonaias. Within the genus Amblema three species are recognized based on our DNA sequence data for the mitochondrial 16S rRNA and allozyme data (Amblema neislerii, A. plicata, and A. elliotti). Only one taxonomically distinct entity is recognized within the genus Megalonaias—M. nervosa. Megalonaias boykiniana of the Apalachicolan Region is not diagnosable and does not warrant specific taxonomic status. Interestingly, Megalonaias from west of the Mississippi River, including the Mississippi, exhibited an allozyme and mtDNA haplotype frequency shift suggestive of an east-west dichotomy. The results of this study eliminate one subspecies of Amblema and increase the range of A. plicata. This should not affect the conservation status of “currently stable” assigned to A. plicata by Williams et al. (1993). The conservation status of A. elliotti needs to be reexamined because its distribution appears to be limited to the Coosa River System in Alabama and Georgia.

Abstract

Los bivalbos de agua dulce se encuentran entre los grupos de organismos mas amenazados de Norte América. Los esfuerzos para proteger la disminución de poblaciones de mejillones son confusos debido a ambiguedades associadas con el reconocimineto de entidades evolutivas o especies distintivas. Esto se debe en parte a la escasés de caracteres morfológicos confiables para la diferenciación de taxas. Nosotros hemos empleado datos de alozimas y secuencias de ADN para buscar entidades evolutivas distintivas diagnosticables dentro de dos generos de mejillones uniónidos, Amblema y Megalonaias. Dentro del género Amblema, tres especies son reconocidas en base a datos de secuencias de ADN del ARNr mitocondrial 16S y datos de alozimas (Amblema neislerii, A. plicata y A. ellioti). Unicamente una entidad taxonómica distintiva es reconocida dentro del género Megalonaias - M. nervosa. Megalonaias boykiniana de la región de los Apalaches no es diagnosticable y no garantiza un estatus taxonómico específico. Sin embargo, Megalonaias del oeste del río Mississippi, incluyendo el mismo Mississippi, exhiben una alozima y una desviación en la frecuencia de haplotipo del DNAmt sugiriendo una dicotomía este-oeste. Los resultados de este estudio eliminan una subespecie de Amblema e incrementan el rango de A. plicata. Esto no debería afectar el estatus de conservación de “actualmente estable” asignado a A. plicata por Williams, et al. (1993). El estatus de conservación para A. ellioti necesita ser reexaminado puesto que su distribución parece estar limitada a la Coosa Río System de Alabama y Georgia.

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