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Understanding within-stand variation in diversity of epiphytes will provide an improved basis for producing timber while conserving biological diversity. Two 80-ha, 50–year–old managed stands of conifers were surveyed to locate 0.4 ha putative “diversity” plots, the areas appearing most diverse in lichen epiphytes. These plots were generally located in areas made heterogeneous by canopy gaps, wolf trees (trees with large-diameter lower branches), and old-growth remnant trees. “Matrix” plots, in contrast, were chosen at random from the remaining, more homogenous forest. Diversity plots hosted from 25% to 40% more epiphytic lichen species than matrix plots in both stands. The strongest within-stand gradients in species composition were correlated with percentage of plot occupied by gaps and wolf trees. Percentage of the plot in gaps was correlated with species richness (r = 0.79). In the more structurally diverse stand, diversity and abundance of nitrogen-fixing “cyanolichens” were correlated with percentage of the plot occupied by gaps (0.5 < r < 0.9), and alectorioid lichens were correlated with percentage of the plot occupied by old-growth remnant trees (0.5 < r < 0.6). In the stand with more homogenous structure, percentage of the plot under gaps was correlated with regionally common species that were otherwise absent or sparse in the matrix. Protecting gaps, hardwoods, wolf trees, and old-growth remnant trees during thinning or other partial cutting is likely to promote the majority of epiphytic macrolichens in young conifer forests. Because these features are easily recognized on aerial photos and on the ground by land managers, it is practical to manage for forest structures that would promote lichen diversity.

El entendimiento de la variación en la diversidad de epífitas proporcionará una mejor base para producir madera al mismo tiempo que se conserva la diversidad biológica. Dos bosques de coníferas de 80 ha, de 50 años de edad fueron muestreados para localizar parcelas de “diversidad putativa” de 0.4 ha, siendo estas las aparentemente más diversas en líquenes epífitos. Estas parcelas generalmente se localizan en áreas heterogéneas debido a huecos en el dosel de los árboles, árboles lobo (árboles con ramas inferiores de diámetro grande) y árboles viejos. En contraste, se eligieron parcelas “matriz” al azar en el resto del bosque homogéneo. En los dos bosques, las parcelas de diversidad tenían de 25 a 40% más especies de líquenes epífitos que las parcelas matriz. Los mayores gradientes de composición de especies fueron correlacionados con el porcentaje de la parcela ocupada por huecos y árboles lobo. Se correlacionó e porcentaje de la parcela con huecos con la riqueza de especies (r = 0.79). En el bosque estructuralmente más diverso se correlacionaron la diversidad y la abundancia de “cianolíquenes” fijadores de nitrógeno con el porcentaje de la parcela ocupada por huecos (0.5 < r> 0.9) y los líquenes alectorioides fueron correlacionados con el porcentaje de la parcela ocupada por árboles viejos (0.5 < r> 0.6). En el bosque de estructura más homogénea, el porcentaje de la parcela con huecos fue correlacionado con especies comunes regionalmente que, por lo demás, eran ausentes o escasas en la matriz. La protección de huecos, maderas duras, árboles lobo y árboles viejos al explotar los bosques posiblemente promueva a la mayoría de los macrolíquenes epífitos en bosques jóvnes de coníferas. Debido a que los manejadores de suelos fácilmente reconocen estas características en fotos aéreas y en el suelo, es práctico manejar la estructura del bosque para promover la diversidad de líquenes.