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The world’s tropical forests are being cleared rapidly, and ecologists claim this is causing a massive loss of species. This claim has its critics. Can we predict extinctions from the extent of deforestation? We mapped the percentage of deforestation on the islands of the Philippines and Indonesia and counted the number of bird species found only on these islands. We then used the species-area relationship to calculate the number of species predicted to become globally extinct following deforestation on these islands. Next, we counted the numbers of insular southeast Asian endemic bird species considered threatened—i.e., those having “a high probability of extinction in the wild in the medium-term future”—in the latest summary Red Data Book. The numbers of extinctions predicted from deforestation and the numbers of species actually threatened are strikingly similar. This suggests we can estimate the size of the extinction crisis in once-forested regions from the extent of deforestation. The numbers of extinctions will be large. Without rapid and effective conservation, many of the species endemic to insular southeast Asia will soon be lost.

Los bosques tropicales del mundo están siendo deforestados rápidamente. Algunos ecólogos afirman que esta deforestación está causando extinción masiva de varias especies. Sin embargo, este ha sido un punto de controversia. ¿Es posible estimar el número de extinciones por la extensión de las deforestaciones? En este artículo, en primer lugar, nosotros construimos un mapa con las áreas deforestadas de Filipinas e Indonesia. A continuación representamos el número de especies de aves que sólo se encuentran en esas islas. Usamos el número por medio de especies por área para calcular el número de especies de aves que deberían extinguirse de continuar la deforestación en esas islas. Comparamos esta información con el número de especies endémicas consideradas como “Amenazadas”, en el Sureste de Asia, por el “Red Data Book”. En los criterios actuales de la IUCN, las especies consideradas como “Amenazadas” tienen “una alta probabilidad de extinción en vida silvestre en el futuro mediato, a menos que se tomen medidas”. Las similitudes son asombrosas. Este hallazgo sugiere que nosotros ciertamente podemos estimar magnitud de la crisis que a amenaza a la biodiversidad a través de las extensión de las deforestaciones. En este artículo, también discutimos algunas interesantes discrepancias que aparecen cuando analizamos los datos en mayor detalle. La conclusión mas importante es que nuestros datos predicen la extinción de un elevado número de especies. A menos que se ejecute un rápido y efectivo plan de conservación, una gran parte de la biodiversidad endémica de las islas del Sureste de Asia se extinguirá en un corto plazo.