Mass mortality of developing amphibian eggs and larvae from pathogenic infection has been recently documented in some amphibian populations. For example, the pathogenic fungus, Saprolegnia ferax, has been linked with amphibian embryo mortality in the Pacific Northwest. Continued mortality in early life history stages may ultimately contribute to a population decline. We document the prevalence of S. ferax on embryos of three anuran species (   Bufo boreas, Rana cascadae, and Hyla regilla) common to the Pacific Northwest. These species differ in key aspects of their behavior and ecology, and these differences may lead to differential susceptibility to S. ferax. R. cascadae often lays its eggs communally and B. boreas usually deposits its eggs communally. We observed embryos at natural oviposition sites. Eggs laid communally had higher mortality than those laid away from other egg masses. Field experiments that manipulated both the spatial position and timing of egg laying demonstrated that eggs laid later and in closer proximity to communal masses had higher mortality. Our results suggest that eggs in communal masses are highly susceptible to infection with S. ferax.

Recientemente se ha documentado la mortandad masiva de heuvos y larvas debido a infeccinoes patógenas en algunas poblaciones de anfibios. Por ejemplo, el hongo patógeno Saprolegnia ferax ha sido asociado con la mortalidad de embriones de anfibios en el noroeste de E.U.A. La mortalidad constante en etapas iniciales puede contribuir a la declinación de la población. En este trabajo documentamos la prevalencia de S. ferax en embriones de tres especies de anuros (   Bufo boreas, Rana cascadae, and Hyla regilla) comunes en el noroeste de E.U.A. Estas especies difieren en aspectos clave de su comportamiento y ecología que pueden determinar diferencias en la susceptibilidad a S. ferax. Rana cascadae a menudo ovoposita comunalmente y Bufo boreas generalmente ovoposita comunalmente. Observamos embriones en sitios naturales de ovoposición. Los huevos depositados comunalmente tuvieron mayor mortalidad que aquellos puestos lejos de otras masas ovígeras. Experimentos de campo, en los que se manipuló tanto la posición espacial y el tiempo de ovoposición, demostraron que los huevos puestos después que y cerca de masas comunales tuvieron mayor mortalidad. Nuestros resultados sugieren que los huevos en masas comunales son altamente susceptibles a infección con S. ferax.