Effects of Habitat Fragmentation on the Abundance of Two Species of Leptodactylid Frogs in an Andean Montane Forest

Authors


‡ Current address: Lab 1, The Evergreen State College, Olympia, Washington 98505, U. S. A., email pearmanp@elwha.evergreen.edu

Abstract

We used visual transect surveys to study the effects of forest fragmentation on abundance of two species of Leptodactylid frogs in an Andean forest of northern Ecuador. We measured the abundances of Eleutherodactylus chloronatus and E. trepidotus at various distances from the forest edge in one large forest patch (200 ha) and four adjacent forest fragments (0.25–5.3 ha). We also collected data on forest characteristics ( leaf litter thickness, understory density, and number and size of canopy trees) at each site. Abundance of E. chloronatus and E. trepidotus were respectively 3.5 and 2.1 times higher at sites in the large forest patch than at sites in the small fragments. Abundance of E. chloronatus was positively correlated with the log of patch size and inversely correlated with understory density. E. trepidotus abundance was not correlated with either patch size or understory density, but was inversely correlated with distance from the site to the large forest patch. The two species thus both appear to be affected by habitat fragmentation, but through different processes.

Efectos de la Fragmentación del Hábitat en la Abundancia de dos Especies de Ranas Leptodactílidas en un Bosque de Montaña de los Andes

Utilizamos datos de transectos lineales para estudiar los efectos de la fragmentación del bosque sobre dos especies de ranas en los Andes del norte de Ecuador. Medimos la abundancia de Eleutherodactylus chloronatus y E. trepidotus en sitios a distancias determinadas del horde del hosque en un fragmento grande (200 ha) y cuatro fragmentos menores adyacentes (0.25–5.3 ha). Obtuvimos dates sobre las características del bosque (espesor de la hojarasca, densidad del sotobosque, número de árboles en el dosel) en cada sitio. La abundancia de E. chloronatus y E. trepidotus fue 3.5 y 2. 1 veces mas alta en los sitios del fragmento grande one en los sitios de los fragmentos menores. La abundancia de E. chloronatus estuvo correlacionada con el logaritmo del tamaño del fragmento e inversamente correlacionada con la densidad del sotobosque. La abundancia de E. trepidotus no estuvo correlacionada con el tamaño del fragmento, ni con la densidad del sotobosque, pero sí con la distancia del sitio hasta el fragmento grande. Po lo tanto, las dos especies aparentemente son sustancialmente impactadas por la fragmentación del hábitat, pero a través de procesos diferentes.

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