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We analyzed the amount and distribution of genetic variation in Baptisia arachnifera Duncan to develop a sampling strategy for ex situ research. Baptisia arachnifera is an endangered plant species endemic to the coastal plain of Georgia (U.S.) where all populations are within 16 km of each other. A reduction in numbers of individuals has been observed during the last 50 years. Baptisia arachnifera was polymorphic at 24% of the 37 loci examined with an average of 1.32 alleles per locus. The genetic diversity index was relatively low ( He = 0.097) as expected for endemic species. Populations were in Hardy-Weinberg equilibrium, suggesting that the species is outcrossing. Consistent with this conclusion is the observation that the majority (approximately 90%) of the genetic variation present in the species is found within individual populations. Indirect evidence of gene flow between populations was detected (   Nm = 2.35). The close proximity of the populations and the recent reduction in population sizes suggest that the populations surveyed may be fragments of a once more continuous gene pool. Based on the observed distribution of genetic diversity among populations (GST = 0.096), sampling two populations would capture 99% of the allozyme diversity surveyed. Allozyme data were used to determine which 2 of the 10 populations surveyed should be sampled to maximize the ex situ conservation of genetic diversity. Although the paper-producing companies that own most of the land where Baptisia arachnifera occurs are modifying their harvesting techniques, the species could become extinct without more effective management and preservation efforts.

Analizamos la cantidad y distribución de la variación genética en Baptisia arachnifera Duncan, para desarrollar una estrategia de muestreo para investigación ex situ . Baptisia arachnifera es una especia de planta amenazada, endémica a la planicie costera de Goergia (USA) donde todas las poblaciones se encuentran a 16 kilómtros una de la otra. Durante los últimos 50 años se ha observado una reducción de número de individuos. Baptisia arachnifera fue polimórfica en 24% de los 37 locis examinados, con un porcentaje de 1.32 alelos por locus. El índice de diversidad genética fue relativamente bajo (He = 0.097) a como es esperado para especies endémicas. Las poblaciones se encontraron en equilibrio Hardy-Weinberg, sugiriendo que la especie esta teniendo cruces externos. Consistente con esta conclusión es la observación de que la mayoría de la variación genética presente en la especie (approximadamente 90%) se encuentra dentro de poblaciones individuales. Evidencia indirecta de flujo de genes entre poblaciones ha sido detectada ( Nm = 2.35). La proximidad de las poblaciones y la reciente reducción del tamaño poblacional sugiere que las poblaciones muestreadas pueden ser fragmentos de lo que fue alguna vez un pool genético continuo. Basados en las observaciones de distribución de la diversidad genética entre poblaciones (GST = 0.096), un muestreo de dos poblaciones debería capturar el 99% de la diversidad muestreada de alozimas. Los datos de alozimas fueron utilizados para determinar cuál par de poblaciones de las 10 estudiadas deberían ser muestradas para maximizar la conservación ex situ de la diversidad genética. A pesar de que la compañia productora de papel que es dueña de la mayoría de la tierra donde Baptisia arachnifera se encuentra ha modificado sus técnicas de cosecha, la especie podría extinguirse si no se aplican un manejo mas eficiente y esfuerzos de conservación.