Public Attitudes and Knowledge about Ecosystem Management on Department of Defense Land in Florida

Actidudes Públicas y Conocimiento del Manejo de Ecosistemas de las Tierras del Departamento de Defensa en Florida

Authors


  • Paper submitted December 27, 1995; revised manuscript accepted August 12, 1996.

Abstract

New ecosystem management policies at Eglin Air Force Base, Florida, emphasize the need for public education and involvement in the changing focus of natural resource practices. To collect baseline information for ecosystem management, we measured and compared the knowledge, attitudes, and interests of critical Eglin audiences: recreational users and neighboring citizens. Factor analysis of surveys of 700 permitted recreational users and 1000 neighboring citizens revealed four content areas for measuring knowledge and attitudes: (1) native and endangered species, (2) fire ecology, (3) forest resources, and (4) ecosystem management. Overall, both audiences lacked basic ecological knowledge and held neutral to slightly positive attitudes toward the key content areas. Recreational users were significantly more knowledgeable than general citizens about native and endangered species, fire ecology, and forests. However, citizens held significantly more positive attitudes toward native and endangered species conservation and ecosystem management concepts. Eglin’s consumptive recreationists (hunters and anglers) held the most negative views. Sociodemographic information from the surveys suggest that the recreational users and neighboring citizens are a stable, educable population that would respond positively to programs aimed at improving knowledge of and attitudes toward ecosystem management goals at Eglin.

Abstract

Las nuevas políticas de manejo de ecosistemas en la Base Eglin de la Fuerza Area en Florida, hacen énfasis en la necesidad de educación al público y su involucramiento en el cambio de enfoque de las prácticas de manejo de recursos naturales. Para colectar información base para manejo de ecosistemas, se midió y comparó el conocimiento, actitudes e intereses de audiencias críticas de Eglin: usuarios recreacionales y vecinos. Análisis de factores de encuestas a 700 usuarios con permiso y 1000 veccinos revelan cuatro áres para medir el conocimiento y las actitudes: (1) especies nativas y en peligro de extinción, (2) ecologia de incendios, (3) recursos forestales y (4) manejo de ecosistemas. En general, ambos grupos carecieron de conocimientos ecológicos básicos y mantener una actitud neutral o ligeramente positiva cor respecto a las áreas clave. Los usuarios de áreas de recreo tuvieron ligeramente un poco mas de conocimiento que los vecinos en lo que respecta a especies nativas y amenazadas, ecología de incendios y bosques. Sin embargo, los vecinos mantuvieron actitudes mas positivas con respecto a la conservación de especies nativas y amenazadas y hacia los conceptos ole maneho de ecosistemas. Los usuarios recreacionales de Eglin (cazadores y pescadores) mantienen las opiniones mas negativas. Informacíon sociodemográfica de las encuestas sugiere que los usuarios y vecinos son una población estable y educable, que respondería positivamente a programas que pretendan mejorar el conocimiento de y actitudes hacia metas de manejo de ecosistemas en Eglin.

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