Invasibility and Effects of Amur Honeysuckle in Southwestern Ohio Forests

Invasibilidad y Efectos de la Madreselva de Amur en Bosques del Sudoeste de Ohio

Authors


Abstract

The Asian exotic Amur honeysuckle ( Lonicera maackii [Rupr.] Herder) has become the dominant shrub in many forests in southwestern Ohio and in some other locations in the eastern United States. Our research focused on the invasibility of forest communities and relationships of L. maackii to the abundance of tree seedlings and herbs. We surveyed 93 forest stands near Oxford, Ohio (USA) to determine L. maackii cover, time since invasion, tree canopy cover, tree basal area, and a shade tolerance index. Stepwise multiple regression indicated that greater than one-half of the variation (r 2 = 0.550) in Lonicera cover was correlated to five variables (in descending order of importance): tree canopy cover, distance from Oxford, shade tolerance index, tree basal area, and time since invasion. The results suggest that high light levels and proximity to an abundant seed source increase forest invasibility. Tree seedling density, species richness of seedlings, and herb cover were all inversely related to L. maackii cover. When Lonicera becomes abundant, future structure and composition of forests could be affected and local populations of herbs threatened.

Abstract

La madreselva de Amur ( Lonicera maackii [Rupr.] Herder), originaria de Asia, se ha vuelto el arbusto dominante en muchos bosques del sudoeste de Ohio y en algunas otras locaciones en este de Estados Unidos. Nuestra investigación se enfocó en la invasibilidad de L. maackii en comunidades forestales y su relación con la abundancia de plántulas de árboles y arbustos. Muestreamos 93 bosques cerca de Oxford, Ohio (E.U.A.) para determinar la cobertura de L. maackii, tiempo desde la invasión, cobertura del dosel arbóreo, área basal de árboles y un índice de tolerancia de sombra. El análisis de regresión múltiple por pasos indicó que más de la mitad de la variación (r 2 = 0.550) en la cobertura de Lonicera se correlacionó con cino variables (en orden descendente de importancia): cobertura del dosel arbóreo, distancia de Oxford;índice de tolerancia de sombra, área basal de árboles y tiempo desde la invasión. Los resultados sugieren que la invasibilidad se incrementa debido a niveles altos de luz y la cercanía a una fuente abundante de semillas. La densidad de plántulas de árboles, la riqueza de especies de plántulas y la cobertura herbácea esturvieron inversamente, correlacionados con la cobertura de L. maackii. Cuando Lonicera es abundante, la estructura y composición de bosques podrían verse afectadas y poblaciones locales de hierbas estarían amenazadas.

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